november 27, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De La Brea-teerputten zitten vol mysteries.  Hier zijn drie van de meest verbijsterende

De La Brea-teerputten zitten vol mysteries. Hier zijn drie van de meest verbijsterende

De put aan het meer voor het La Brea Tar Pits Museum is een overblijfsel van asfaltwinning die plaatsvond in de 19e eeuw. (Gina Ferrazzi / Los Angeles Times)

Vorig jaar zijn we begonnen met het uitnodigen van lezers Ze stuurden ons hun brandende vragen rond Los Angeles en Californië.

Om de paar weken stellen we vragen stemmenvraagt ​​lezers om de vraag te selecteren die ze beantwoord willen zien in de vorm van een verhaal.

Deze vraag, gesteld door Ricky Fulton, was opgenomen in een van onze meest recente peilingen: Wat zijn La Brea-teerputten? Is het een stel vliegende teer met uitstekende dinosaurusbotten?

U kunt stemmen in de volgende lezersvragenlijst hier. Vervolg op eerdere verhalen geschreven als onderdeel van dit project hier.

Er is meer in La Brea Tar Pits dan op het eerste gezicht lijkt – en neus -.

Voor wie het niet weet: het is zo La Brea teerputten internationaal erkend Geologische erfgoedsite, gelegen in het centrum van Los Angeles. De site staat bekend om zijn vele fossiele steengroeven (ook wel “kuilen” genoemd), waar dieren, planten en insecten de afgelopen 50.000 jaar zijn vastgelopen en bewaard in het asfalt.

Voor wetenschappers zijn ze een unieke en onschatbare schat aan informatie die ons in staat stelt beter te begrijpen hoe het leven in de oudheid was in het huidige Los Angeles.

“Het soort wetenschap dat je kunt doen in de La Brea-teerputten zijn dingen die je op geen enkele andere fossielenlocatie ter wereld kunt doen, alleen omdat we zoveel fossielen hebben en ze zo goed bewaard zijn gebleven”, zei Emily Lindsay , co-curator en directeur van de opgravingssite.

Er zijn meer dan 3,5 miljoen fossielen ontdekt in de stinkende klodder – een curiositeit voor de lokale bevolking, toeristen en schoolkinderen tijdens excursies.

Om de vraag van Fulton meteen te beantwoorden: hier is één ding dat ze niet hebben opgegraven: dinosaurussen.

Dat klopt – dit is een fossielensite uit de ijstijd en experts hebben er geen overblijfselen van ontdekt T. rexenTriceratops of andere niet-aviaire dinosaurussen.

Hoewel de La Brea-teerputten geen dinosaurusfossielen bevatten, zitten ze boordevol fossielen van legendarische dieren uit de ijstijd. Het meest voorkomende grote zoogdier? dire wolves (schreeuw het uit naar iedereen)Game of Thronesfans) en kieskeurige katten.

READ  China plant meer maanmissies na het vinden van een nieuw maanmineraal

Een vrouw kijkt naar een tentoonstelling van fossielen in The La Brea Tar Pits in Los Angeles

De Colombiaanse mammoet en mastodont waren ooit hun thuis in Los Angeles. Tegenwoordig zijn hun overblijfselen te zien in de La Brea Tar Pits and Museum. (Milcon/Los Angeles Times)

Hoewel wetenschappers Baanbrekende resultatenPuzzels blijven draaien in de vallende putten.

Soms, zei Lindsey, de dingen die wetenschappers zien nee Het vinden ervan in de teerputten fascineert evenzeer als de botten en andere dingen die je vindt.

Lindsey beschreef de mysteries van de teerputten die nog moeten worden opgelost.

Hier zijn drie van de meest indrukwekkende:

Waarom ontbreken de overblijfselen van sommige inheemse soorten – zoals bergleeuwen – grotendeels in de teerputten?

Vreemd: wetenschappers hebben relatief weinig overblijfselen van bergleeuwen ontdekt in de teerputten.

Hollywood-beroemdheidsstatus P-22 Even terzijde, het lijkt misschien vreemd om je zorgen te maken over het ontbreken van fossielen van bergleeuwen wanneer teerputten de overblijfselen hebben onthuld van uitgestorven mammoeten, reuzenwolven en gigantische grondluiaards.

Maar vreemd genoeg vormen bergleeuwen – die tijdens de ijstijd in de omgeving van Los Angeles aanwezig waren – een klein percentage van de vondsten van wetenschappers in de teerputten. Er zijn overblijfselen van teerputten van ten minste zeven verschillende bergleeuwen, terwijl hun sabeltandkatten tussen de 2.500 en 3.000 tellen.

En het zijn niet alleen bergleeuwen die verloren zijn gegaan in de teerputten.

“We hebben heel weinig bergleeuwen, heel weinig herten… en maar één wasbeer,” zei ze. naast wie CoyoteWetenschappers hebben “zeer weinig hiervan gevonden [large mammal] “Ice Age Survivors”, wat interessant is.

Waarom ontbreken bergleeuwen in de teerputten?

Het antwoord zou wetenschappers kunnen helpen een gedetailleerder beeld te schetsen van hoe het leven was in het prehistorische Los Angeles.

Lindsey en haar collega’s hebben enkele ideeën. Naast andere mogelijke verklaringen is het mogelijk dat bergleeuwen – trouw aan hun naam – er altijd de voorkeur aan hebben gegeven om in de hooglanden te worden gevonden, in plaats van in de vlakke gebieden van het huidige Los Angeles in de buurt van de teerputten.

READ  Nee, serieus, NASA's Space Launch System is klaar voor een vlucht

Of misschien was het omdat bergleeuwen bang waren om te jagen in dezelfde gebieden als sabeltandkatten. Een bergleeuw is als een huiskat naast een sabeltandkat – [it’s possible] Ze wilden wegblijven en niet in de buurt zijn van al die grote enge dingen.”

Waar is het bewijs van menselijk leven?

Bergleeuwen, wasberen en herten zijn niet de enige zoogdieren die ontbreken in de teerputten. Er is ook een duidelijk gebrek aan menselijke resten.

Mensen waren hierMaar waarom kunnen we er geen bewijs van vinden in de La Brea-teerputten? vroeg Lindsey. “We hebben één menselijk skelet, en dan hebben we een aantal artefacten die waarschijnlijk allemaal uit het Holoceen (ons huidige geologische tijdperk) komen, maar we hebben geen bewijs dat mensen zich kruisen met of interactie hebben met megafauna” door te jagen.

Dit is een raadsel, omdat “veel – misschien wel de meeste – wetenschappers geloven dat de belangrijkste oorzaak van het uitsterven van de megafauna menselijke activiteit was”, legt Lindsey uit.

Net als bergleeuwen, merkt Lindsey op dat de afwezigheid van oude mensen erop zou kunnen duiden dat ze terughoudend zijn om in de buurt op sabeltandkatten en andere gevaarlijke dieren te jagen.

Een groep volwassenen en kinderen kijkt naar een demonstratie in het Fossil Lab

Mensen kijken naar een demonstratie in het fossielenlaboratorium en -museum van La Brea Tar Pits. (Kent Nishimura/Los Angeles Times)

“Misschien had de cultuur die hier heerste zich aan de kust aangepast en hoefden ze bijvoorbeeld geen roedel wolven te trotseren om op een paard of een kameel te gaan jagen. Ze konden dicht bij de kust blijven en de schelpdieren plukken, ” ze zei.

Waarom begonnen grote zoogdieren te verdwijnen – en wat zegt dit ons over onze toekomst?

Er waren eens gigantische zoogdieren die over de uitgestrekte gebieden van de aarde zwierven.

“Er waren gigantische wombats in Australië, er waren gigantische maki’s in Madagaskar en er waren gigantische luiaards en gordeldieren in Zuid-Amerika,” zei Lindsey.

READ  NASA annuleert derde poging om Artemis 1-maanraket bij te tanken

Dus, vraagt ​​Lindsey zich af, waarom hebben we tegenwoordig geen katten, sabeltandmammoeten en gigantische grondluiaards op Wilshire Boulevard?

Er heeft zich een radicale verandering voorgedaan. “Aan het einde van de ijstijd gebeurde er iets, waardoor de bovenkant van de lichaamsgrootteverdeling overal behalve in Afrika werd weggevaagd”, zei ze. “Dit is het grootste uitstervingsevenement sinds het uitsterven van dinosauriërs 66 miljoen jaar geleden.”

Nog cooler, zei ze, wordt het verlies van gigantische zoogdieren erkend als “de eerste impuls in de biodiversiteitscrisis die we vandaag doormaken”.

Waarom gebeurde dit uitsterven? De meeste wetenschappers geloven dat de mens een zeer belangrijke rol moet hebben gespeeld bij dit uitsterven. Maar het andere dat gebeurde, is dat we uit de ijstijd zijn – de laatste grote episode van de opwarming van de aarde’, zei ze.

Inzicht in het type interactie tussen Klimaatverandering En menselijke activiteiten, hoe dit ecosystemen beïnvloedt en hoe deze twee processen elkaar kunnen kruisen om uitsterven te veroorzaken, is erg belangrijk.

De La Brea-teerputten zijn aangelegd om het mysterie op te lossen van waarom gigantische zoogdieren precies uitstierven, gezien de omvang en het bereik van hun bevindingen, die radiokoolstof-gedateerd kunnen zijn en consistent zijn met bekende verschuivingen die gelijktijdig met mensen en klimaat plaatsvonden.

Twee mensen knielen op de grond en graven zorgvuldig fossielen op

Twee vrijwilligers graven fossielen op bij de La Brea Tar Pits. (Gina Ferrazzi / Los Angeles Times)

Aan de andere kant van de medaille is 90% van de soorten die in de teerputten voorkomen niet uitgestorven. “We hebben tonnen konijnen, knaagdieren, hagedissen, insecten en zangvogels op onze lijst die nog steeds in de omgeving van Los Angeles leven”, zei Lindsey via e-mail.

Ze zei: “We hebben een bewezen staat van dienst op het gebied van overleven en veerkracht”, wat enkele vragen oproept. “Wat maakte bergleeuwen zo succesvol? Wat maakte coyotes zo succesvol? Wat maakte eiken zo succesvol?”

als zodanig Klimaat crisis Als het vandaag erger wordt, kunnen de antwoorden op deze mysteries een koers voor de toekomst uitzetten.

“De komende decennia tot enkele eeuwen zullen echt extreme wereldwijde veranderingen zijn”, zei Lindsay. “Hoe kunnen we deze informatie gebruiken om het leven vooruit te helpen?”

Deze existentiële vraag zou je iets moeten geven om over na te denken de volgende keer dat je de iconische (en hartverscheurende) Tar Pits passeert. Mammoet standbeelden Bij Wilshire Street.

Dit verhaal is rechtstreeks geschreven als antwoord op de vraag van een lezer over de La Brea-teerputten. Heb je een vraag over het leven in Los Angeles of Californië? vraag ons!

Dit verhaal is oorspronkelijk verschenen Los Angeles Times.