mei 27, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De nieuwe ruimterace naar de maan is echt de reis naar Mars en verder

De nieuwe ruimterace naar de maan is echt de reis naar Mars en verder

mijIn 1961 schreef de Amerikaanse president John F. Kennedy zei dat zijn land als eerste op de maan zou landen. Dit ambitieuze doel zou later worden bereikt wanneer twee NASA-astronauten op 20 juli 1969 wiebelend over het maanoppervlak schreden, tot grote ergernis van de leiders van het Russische ruimteprogramma.

Meer dan 60 jaar later is een nieuwe ruimterace naar de maan begonnen, zij het met veel hogere inzetten en nieuwe spelers die klaar zijn voor de reis van 238.855 mijl. Deze keer is de race naar de maan veel meer dan alleen een vlag op het stoffige oppervlak plaatsen. Als eerste naar de maan gaan, kan ook betekenen dat je de beperkte middelen moet gebruiken en een permanent portaal moet besturen om mensen naar Mars en verder te brengen.

Of het nu NASA, China, Rusland of een consortium van particuliere bedrijven is dat uiteindelijk de maan overneemt, de claim op het oppervlak van de maan gaat sowieso niet echt over de maan – het gaat erom wie gemakkelijk toegang heeft tot de rest van het zonnestelsel .

Iedereen heeft een agenda

James Rice, hoofdwetenschapper aan de School of Earth and Space Exploration van de Arizona State University, herinnert zich dat hij opgroeide met het Apollo-programma en gebeten werd door een ruimtebug terwijl hij de maanlanding in 1969 op tv zag gebeuren.

“Toen ik een kind was, zag ik het gebeuren en wilde ik er deel van uitmaken”, vertelde Rice aan The Daily Beast. “Daarom zit ik vandaag in dit beroep.”

READ  De volledige privémissie van SpaceX-astronauten wordt succesvol gelanceerd na een week vertraging

Terwijl Rice nadenkt over de huidige ruimtewedloop, herkent hij enkele belangrijke verschillen. “De dingen zijn echt enorm veranderd in termen van de technologie en de spelers die er zijn”, zei hij. “Dit is niet de maan waar we aan dachten tijdens de dagen van Apollo.” Wetenschappers hebben veel over de maan geleerd door meer gedetailleerde analyse van maanmonsters, evenals door talloze missies die precies zochten naar wat zich op het oppervlak van de maan zou kunnen bevinden dat nog steeds diep in de aarde verborgen is.

Hoewel we al meer dan tien jaar weten dat de maan wemelt van de reserves aan waterijs, kondigde NASA pas vorig jaar aan dat Ik heb de beste gids tot nu toe gevonden Het water dat vastzat in de ijzige zakken was meer verspreid over het oppervlak van de maan dan eerder werd gedacht. De ontdekking voedde het idee om een ​​permanente basis op de maan te bouwen, die astronauten zouden kunnen gebruiken om Mars en andere hemelbestemmingen te bereiken.

Concept art voor een door NASA geleide astronautenbasis met waterijsexploratie en mijnbouw.

NASA

Waarom is het zo belangrijk? Water is een kostbare hulpbron voor ruimtereizigers – niet alleen voor astronauten om te drinken, maar ook om in raketbrandstof te veranderen voor gebruik bij de explosie.

Denk aan je basisschoolwetenschap hier: water is gemaakt van waterstof en zuurstof. Waterstof staat bekend als het meest efficiënte type drijfgas, terwijl zuurstof kan worden gecombineerd met de brandstof om verbranding te veroorzaken. Als je al dat waterijs op de maan kunt verpletteren, heb je toegang tot elk van de samenstellende elementen – een enorme bron van raketbrandstof. (En als extra bonus kun je overtollige zuurstof gebruiken als ademlucht voor astronauten.)

Het is veel beter om deze hulpbronnen op de maan te vinden dan ze van de aarde te transporteren. Het mobiliseren van hulpbronnen in de ruimte heeft een enorme prijs – het kost slechts ongeveer $ 10.000 om een ​​lading van één pond in de baan van de aarde te lanceren, Volgens NASA. Het kan veel goedkoper zijn om te gebruiken wat de maan te bieden heeft om een ​​maanstop te bouwen naar kosmische bestemmingen.

“Ik denk dat de maan is gepositioneerd als dit middelpunt, of de eerste stap naar Mars”, vertelde Casey Dreyer, senior ruimtebeleidsadviseur bij The Planetary Society, aan The Daily Beast. “Het is geen eindbestemming.”

Met andere woorden, terugkeren naar de maan gaat niet over de maan, althans niet helemaal. Het is een toegangspoort tot echt grotere ruimteambities. om deze reden ArtemisNASA’s nieuwe maanverkenningsprogramma is altijd aangeprezen als niet alleen een terugkeer naar Apollo, maar eerder als de eerste basis voor een permanente aanwezigheid op de maan.

Waarnemend NASA-beheerder Steve Gorczyk, links, en Rick Gilbrech, beheerder van NASA’s Stennis Space Center, rechts, kijken hoe de basispodium voor de eerste vlucht van een NASA Space Launch System-raket een tweede hete-vuurtest ondergaat op de B-2-testbank op 18 maart.

NASA / Robert Markowitz via Getty

Martha Hess, directeur menselijke verkenning en ruimtevaart voor de Aerospace Corporation, een technische adviesorganisatie zonder winstoogmerk over ruimtemissies, herhaalde die gevoelens. “Deze keer is de maan een oefenterrein en Mars de bestemming”, vertelde ze aan The Daily Beast.

De ruimtewedloop van vandaag is niet alleen tussen concurrerende naties en politieke ideologieën. Het omvat ook particuliere bedrijven die winst proberen na te jagen. “We bevinden ons op een uniek moment waarop onze economie is afgestemd op technologie, waardoor particuliere en commerciële investeringen in ruimtevaartcapaciteiten mogelijk zijn”, zei Hess. “Deze investering neemt de druk weg bij overheidsinstanties om de industrie in stand te houden.”

Private bedrijven als SpaceX en Blue Origin kijken ook verder dan de maan. Elon Musk, CEO van SpaceX, heeft een obsessieve visie om naar Mars te gaan en de planeet te rehabiliteren om deze geschikt te maken voor menselijke kolonisatie. Jeff Bezos van Blue Origin wil een dominante speler worden in commerciële ruimtevaart, waarbij hij (mogelijk zeer rijke) burgers naar de maan of verder vervoert.

“Privébedrijven hebben hun eigen langetermijndoelen die buiten het nationale ruimteprogramma vallen”, zei Dreyer. “Ze zullen doen wat NASA hen zegt te doen, het maakt ze niet uit of NASA naar de maan of naar Mars gaat.”

Water en overal water

Wat de volgende maanrace zal bepalen, is het feit dat niet elke regio op de maan even waardevol is. “Er zijn beperkte plaatsen om naartoe te gaan, en het gaat allemaal om de locatie”, zei Rice.

Net zoals de Californische goudkoorts in de 19e eeuw werd bepaald door waar het goud werd gevonden, zo zal de waterstroom naar de maan worden bepaald door waar het water is opgeslagen. De Verenigde Staten willen hun maanbasis bouwen op de zuidpool van de maan, waar het een schat aan waterijsreserves zou hebben.

Bovendien is de Zuidpool een bron voor energiebehoeften: hij wordt blootgesteld aan meer zonlicht dan waar dan ook op de maan, dat de zonnepanelen van stroom kan voorzien en de basis van stroom kan voorzien.

Li Xianhua, een academicus bij de China Academy of Sciences en het Institute of Geology, spreekt tijdens een persconferentie in Peking op 19 oktober.

Noel Seles/AFP via Getty

en met Er zijn geen duidelijke wetten van de ruimte Voorlopig kunnen de bronnen van de maan terecht bij degene die de dibs als eerste aanroept.

Wie wil er nog meer een basis bouwen op de zuidpool van de maan? Om te beginnen is er China, dat onlangs langetermijnplannen heeft aangekondigd voor: Samen met Rusland een basis op de maan bouwen. Het verste doel is natuurlijk: Een bemande missie naar Mars sturen tegen 2033.

China’s maanverkenningsprogramma, of Project Chang’e, is relatief nieuw in de scene, maar heeft al grote vooruitgang geboekt. in januari. 2019, het land Chang’e-4 maansonde Het was het eerste ruimtevaartuig in de geschiedenis dat veilig op de andere kant van de maan landde. In december 2020 werd de Chang’e-5-missie gelanceerd Monsters terug van het oppervlak van de maan. Die nieuwe maanstenen Het werpt al zijn vruchten af ​​in nieuwe wetenschappelijke ontdekkingen. .

Het Chinese ruimteagentschap heeft onlangs nog drie missies naar de maan goedgekeurd, gericht op – je raadt het al – de zuidpool van de maan. Het ruimteprogramma van het land hoopt tegen 2030 astronauten op de maan te hebben. Later kunnen we Chinese en Amerikaanse astronauten tegelijkertijd op de maan zien loungen.

eindlijn

China en Rusland leggen de Verenigde Staten echter niet veel concurrentie op zolang NASA de terugweg naar de maan niet uitstelt. “China werkt categorisch aan capaciteitsopbouw”, zei Dreyer. “Maar ik zou zeggen dat ze minstens een decennium achterlopen, zo niet meer, dan de capaciteiten van de Verenigde Staten.”

De eerste op NASA’s agenda is Artemis I, een onbemande testvlucht naar de maan die tot doel heeft het nieuwe Space Launch System (het grootste raketsysteem ooit) en de bemande Orion-capsule te lanceren die astronauten uiteindelijk terug naar de maan zal brengen. De Artemis, die aanvankelijk in april werd gelanceerd, zal eenvoudig om de maan draaien en terugkeren naar de aarde. Pas als Artemis III in 2025 wordt gelanceerd (als je een optimist bent), zullen we eindelijk menselijke laarzen het oppervlak van de maan zien bereiken.

China heeft het voordeel dat het met een langetermijnplan en financiering kan komen, waardoor het zijn 30-50-100 jaarvisie van zich af kan schudden. Die luxe hebben we niet.

Martha Hess

Hess is echter van mening dat China één voordeel heeft ten opzichte van de Verenigde Staten dat het kan benutten om snel vooruitgang te boeken.

“China heeft het voordeel dat het met een langetermijnplan en financiering kan komen, waardoor het zijn 30-50-100 jaarvisie ongedaan kan maken”, zei Hess. “Die luxe hebben we niet; onze plannen zijn goed voor een presidentiële termijn, onze budgetten worden jaarlijks toegewezen totdat onze programma’s beginnen en stoppen en je verhongert.” Langetermijnverkenning van het zonnestelsel is niet iets dat zich de komende decennia in de Amerikaanse begrotingen heeft gekristalliseerd.

NASA schattingen Het Artemis-programma zal tegen 2025 $ 86 miljard kosten. De huidige Amerikaanse regering heeft voorzien: Verzoek om een ​​financieel budget van $ 24,8 miljard voor 2022 NASA om de terugkeer naar de maan te dekken.

Tijdens de eerste ruimterace heeft het bureau $ 28 miljard uitgegeven om de eerste mensen op de maan te laten landen, wat neerkomt op $ 280 miljard wanneer gecorrigeerd voor inflatie. Volgens de Planetaire Maatschappij.

Nu het ruimteprogramma vorm begint te geven aan elk van degenen die betrokken zijn bij de ruimtewedloop, realiseren beleidsmakers zich dat ze de wetten moeten bijwerken om het nieuwe tijdperk van ruimteverkenning dat op het punt staat van start te gaan beter te beheersen.

Ongeacht wie vervolgens ruimteschoenen op de maan plant, er is een algemeen voordeel voor menselijke verkenning als geheel.

“Er is meer aan de hand omdat er zo’n inspiratie aan zit dat je er geen prijskaartje aan kunt hangen,” zei Rice. “Het doet iets voor je als je daar naar binnen loopt en naar de maan kijkt en nu zijn er mensen die iets doen, het resoneert.”