juli 3, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De Olympische zilveren medaille winnen met een gebroken been

De Olympische zilveren medaille winnen met een gebroken been

YANQING, CHINA – Sophia Gujia leunde op haar been dat niet wilde buigen, en hier, over de finishlijn die onbreekbaar leek, explodeerde het.

Ze zag een groen licht, het bewijs van Olympische vooruitgang, en haar hersenen sloegen op hol – terug in drie weken van hel, naar het ongeval van 23 januari waarbij haar linkerknie scheurde, haar kuitbeen brak en blijkbaar haar dromen verbrijzeld.

Op dinsdag, na 23 dagen, kwam ik als eerste over de finish en slaakte een oerkreet.

Ontketende vreugde, pijn en ongeloof. Vorige maand in Cortina, Italië, op haar favoriete helling, splijten haar ski’s. Met een snelheid van 58 mph sprong ze door de lucht en kantelde haar hoofd over haar hielen in een ijzige show. Ik scheurde mijn ACL gedeeltelijk, brak een lichte kuitbeen, en het leek alsof de Spelen van Peking, voor ieder weldenkend mens, voorbij zijn.

Alleen al om Jogja hier te hebben, voor de Amerikaanse skater Michaela Shiffrin, voelde “een beetje onmogelijk”.

Shiffrin zei dat haar schaatsen voor het zilver ‘ongelooflijk’ was.

Maar voor de Italiaanse teamgenoten van Giugia was dat geen verrassing.

“Ze is een sterke vrouw”, zei bronzen medaillewinnaar Nadia Delago.

En op enig moment, toen ze zich voorbereidde om op haar linkerbeen te racen, was ze bang?

‘Nee,’ zei ze terwijl ze haar lippen op elkaar drukte en onverschillig haar hoofd schudde. “Nee. Nee, ik was niet bang.”

Ze zei ooit: “Er bestaat niet zoiets als angst.” “Het is gewoon een mentale projectie van een situatie die op een bepaalde manier zou kunnen eindigen. Aan de ene kant kan het een beperking zijn: het wordt een self-fulfilling prophecy. Maar als je het als een kans ziet, wordt het iets dat maakt je sterker.”

READ  The Orioles om Adele Rochman te promoten, DL Hall naar Triple-A

De Italiaanse zilveren medaillewinnaar Sofia Goggia (links) en de Italiaanse bronzen medaillewinnaar Nadia Delago (rechts) vieren met hun team de overwinningsceremonie tijdens de afdaling voor dames op de Olympische Winterspelen van 2022 in Peking. (Jeff Bashod/AFP via Getty Images)

Een carrière vol ongelukken

De onbreekbare alpineskivrouw groeide op in Noord-Italië en schreef op negenjarige leeftijd in een eenvoudige vragenlijst haar droom op: “Het winnen van het Olympisch veld.” Op 25-jarige leeftijd realiseerde ze het in PyeongChang, en vier jaar later was ze bijna twee keer zo snel. Ze ging 2022 in als de meest dominante kracht in de sport. Ze heeft zeven heuvels op rij gewonnen op het WK, sommige met verbazingwekkende marges.

Half januari had ik een interview gepland met Goggia om over deze reis te praten. Over dominantie, ja, en de games van 2022, maar meer dan dat over alles wat je onderweg verslaat. Omdat de lijst, zelfs volgens de normen van skiracen, lang is.

Als tiener scheurde ze haar kniebanden. In 2012 verzuurde het nog meer. Ze brak haar wandelstokplateau tijdens de Europa Cup wedstrijd. In 2013, twee maanden voor de Olympische Spelen in Sochi, scheurde ze opnieuw haar linkerknie – de kruisband, meniscus. Ik ging naar games als tv-presentator. Ik kwam in een rolstoel aan op het vliegveld. Haar lichaam en hart waren verbrijzeld.

Ze keerde terug naar de competitie alleen om nog een blessure op te lopen. Ik ben geopereerd. Ze keerde het volgende seizoen terug, maar meer knieproblemen dwongen haar het te stoppen. Er is haar gevraagd, en wordt nog steeds gevraagd, waarom ze pijn blijft houden, en ze begrijpt de vraag.

READ  Volledig rapport: Newgarden pakt last-minute Texas-overwinning van McLaughlin

Maar voor haar “is er zo’n gevoel” op een skipiste. “Zo veel adrenaline, je voelt dat je leeft, dat moment maakt alles de moeite waard.”

Ze bleef in relatief goede gezondheid terwijl ze naar de Olympische Spelen van 2018 ging en de gouden medaille won. Toen begon het ongeluk weer toe te slaan. Ze brak in oktober haar enkel. Iets meer dan een jaar later liep ze een dubbele breuk op in haar linkerarm. Een jaar later deed zich een gecompliceerde breuk van het laterale scheenbeenplateau voor bij een bizar ongeluk, tijdens het ontspannen van een berg skiën na een uitgestelde WK-race.

Maar ze won het hele seizoen nog steeds de downhill-titel. Ik ontmoette de sneeuw in juli en de podia in de herfst. Medio januari had ze een sterke voorkeur voor alpineskiën, en ze vond haar achtergrond geweldig. Het gesprek stond gepland op 17 januari.

Op 15 januari werd ik op een helling in Oostenrijk uit het WK geslagen en raakte ik het rode net. Het volgende weekend in Italië scheurde ze gedeeltelijk de ACL, brak de fibula en het interview heeft blijkbaar nooit plaatsgevonden. Ze wist niet zeker of haar verdediging van de Olympische gouden medaille dat ook zou doen.

Sofia Giugia crasht in Cortina, Italië.

Sofia Giugia crasht in Cortina, Italië.

Geef krukken op

‘Laat haar,’ zei Jogja, ‘dan… [the crash in] Cortina, het was zo makkelijk. “

Maar de Olympische Spelen, heb ik altijd gevoeld, “is alles”. Dus na drie dagen gaf ik mijn krukken op. “Met één dag krukken, verlies je een week training”, zei ze. Blessure kostte tijd, maar ’tijd’, zoals ze later schreef, ‘is wat ik niet heb’.

Ze was er tegen aan het racen. Zwembadoefeningen en revalidatie vielen in de sportschool veel eerder aan dan de meeste artsen hadden aanbevolen. Onderweg huilde ze terwijl ze angst opzij duwde en twijfels verdreef.

READ  2022 NFL Draft: Keuzes, Hoogtepunten uit Rondes 2, 3

Ze arriveerde in China, niet zeker wat ze zou kunnen. Ze liep slap. Ik worstelde tijdens de Super G-training en trok me terug uit de race van afgelopen vrijdag. Toen ze haar eerste afdalingsparcours voltooide, hief ze haar wandelstokken hoog op om het te vieren. Ze ademt zwaar, klemt haar ballen tegen haar borst en glimlacht en kijkt om zich heen. Emoties overweldigden haar. ‘Ik ben er echt,’ zei ze.

Maar ze kon de onvoorstelbare pijn van gewoon opdagen niet verdragen. Ze wilde concurreren. Op maandag heb ik harder gedrukt tijdens mijn trainingen. Ze kon nauwelijks hurken of haar knie buigen. Ze zei dat haar lichaamsbouw 5,5 op 10 was.

Maar dinsdag nam ze een kalmerend middel, liep naar het starthek en wist elke gedachte op één na uit haar hoofd.

‘Ik ben hier. Laten we spelen.’

Ze kon niet “opladen” zoals ze wilde, en ze kon ook niet bewegen zoals vroeger. Ze deinsde achteruit in een grote bocht, en later nog een keer, toen ze zichzelf van een stoel ophief.

Maar ze verhoogde haar snelheid en pakte de eerste plaats. Ze werd uiteindelijk ingehaald door de Zwitserse Corinne Sutter, en natuurlijk was ze teleurgesteld. Ze wist dat ze sneller kon gaan, veel sneller, zelfs met slechts 80% van haar kracht. Ik voelde ook “wat wind tegen me”.

Maar ze won net een Olympische medaille met haar stervende knie, een medaille die ‘waarschijnlijk 2% van de mensen hier’ denkt te kunnen winnen. Ze hief haar armen naar de hemel. Haar teamgenoten en coaches tilden haar in de lucht.

Ze zei: “Als iemand me de afgelopen dagen had gezegd: ‘Je gaat een zilveren medaille behalen, dan zou ik hebben gehuild.'” Ik ben echt blij.