oktober 7, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De wereld heeft diamanten.  Mijnstad begraven in slib.

De wereld heeft diamanten. Mijnstad begraven in slib.

JAGERSFONTEIN, ZUID-AFRIKA – Een aarden muur met modderig afval van diamantwinning is in de loop der jaren uitgegroeid tot een enorm, torenhoog plateau. De dam is opgehangen als een ijskoude tsunami over schone delen van monopolie-achtige huizen in het landelijke mijnstadje Jagersfontein in Zuid-Afrika, alarmerende bewoners die bang zijn voor de instorting.

“We hebben gezien dat dit ding op een dag zal ontploffen”, zegt Mimani Paulos, een machine-operator bij de dam gedurende het afgelopen decennium.

De ergste angsten van de bewoners kwamen deze maand uit toen een deel van de dam instortte, waardoor een donderende stroom van grijs slib door de gemeenschap kwam waarbij ten minste één persoon omkwam, 164 huizen verwoestte en een stuk van zes mijl met wijken en grasvelden transformeerde. In een as woestenij.

De ramp met Jagersfontein heeft alarm geslagen in een land waar dammen die zich opstapelen van mijnafval, ook wel residuen genoemd, deel uitmaken van het landschap. Experts schatten dat Zuid-Afrika honderden residudammen heeft, die volgens mijnbouwkundigen een erfenis zijn van een uitbuitende industrie die lucratieve edelstenen wint voor juweliers in het buitenland, terwijl arme gemeenschappen thuis worden belast met giftig afval.

Inwoners van de stad Jagersfontein, de thuisbasis van een van ’s werelds oudste diamantmijnen, hebben een muur van afval zien opstapelen die boven hun huizen en straten opdoemde. Maar ze konden niet veel doen om het te stoppen, omdat het big business is.

Het consortium dat mijnafval kocht van de vorige eigenaar van de mijn, De Beers, was bezig met het doorzoeken van het afval om eventuele achtergebleven diamanten te extraheren – een steeds populairdere tak van mijnbouw. Daarbij stapelde het proces meer afval op en was het overheidstoezicht laks. Sommige mijnwerkers schrokken toen hun collega’s lekkages in de dam meldden.

Mariette Leverrink, CEO van Consortium voor een duurzaam milieuHet is een milieuorganisatie gericht op mijnbouw. “De schade aan het ecosysteem, aan het menselijk leven, aan toekomstige generaties – de inzet is hoog.”

De internationale mijnindustrie had betere prestaties beloofd na een Gelijkaardige instorting van dam in Brazilië Hij werd drie jaar geleden vermoord Meer dan 250 personen. Enkele van de toonaangevende mijnexploitanten hebben samengewerkt om normen voor damresiduen te ontwikkelen. Maar veel kleinere operators, zoals die in Jagersfontein, volgen de normen niet en missen de middelen en ervaring om residudammen te beheren, zei mevrouw Liefferink.

Marius de Villiers, legal compliance officer voor Jagersfontein Development die in de mijn actief is, zei dat hij voldeed aan alle eisen die door toezichthouders in Zuid-Afrika zijn gesteld. Hij zei dat de dam regelmatig werd geïnspecteerd, en een technisch rapport van juli verklaarde dat het structureel gezond was.

READ  De FBI heeft OneCoin-oprichter Ruja Ignatova toegevoegd aan de lijst met gezochte voortvluchtigen

“We hadden niet eens gedacht dat zoiets zou gebeuren”, zei dhr. De Villiers. Terwijl het bedrijf het doorbreken van de dam nog aan het onderzoeken was, zei hij, “het moet de verantwoordelijkheid aanvaarden die gepaard gaat met operaties en uitval.”

Zondag 11 september om ongeveer 02.00 uur ontdekte een vrachtwagenchauffeur bij de dijk een scheur in de gevel, zeiden verschillende arbeiders daar die dag in interviews. De arbeiders zeiden dat de chauffeur dit aan de voorman meldde, die hem controleerde maar niets deed.

Joe McCallaghani, de mijnwerker, zei dat hij de scheur zelf niet zag, maar sprak met de chauffeur toen ze klaar waren met hun dienst.

“Hij zei, ik zal je zeggen, dit ding gaat ontploffen”, zei de heer McCallaghani, 45, zich zijn toespraak herinnerend. “Ze namen het niet serieus”, voegde hij toe aan het management.

De heer de Villiers en Johan Kombrink, de fabrieksmanager, ontkenden dat er die ochtend vroeg een scheur was gemeld.

De damwand stortte tussen zes en zeven in de ochtend in. Sommige bewoners zijn boos over het vooruitzicht eerder gewaarschuwd te worden.

Rio Rita Brettenbach, wiens huis vlakbij de dijk staat, stond op een stoel in de keuken terwijl een regen van modder haar tegemoet kwam. Ik veegde haar van de stoel en rende het huis uit. Vast in de razende stroom, Breitenbach, 39, zei dat ze op haar rug zou drijven en in de modder zou roeien om haar hoofd boven water te houden.

“Ik bad dat ik het zou overleven”, zei ze.

Ze was eindelijk tot rust gekomen op een boerderij, waar ze door de politie werd gevonden – meer dan tien kilometer van haar huis.

Het slib vernietigde een groot deel van twee woonwijken in het zuiden en oosten. Kilometerslange velden leken op bevroren cementmeren, sommige gevuld met versleten auto’s en verzonken elektriciteitspalen.

Jack Sivaka was op bezoek bij zijn moeder aan de andere kant van de stad toen de dam brak. Hij staarde van ver af met afgrijzen – zijn huis met drie slaapkamers wast, voor zover hij wist, zijn vrouw en een van zijn zonen binnen.

‘Ik dacht dat ze dood waren,’ zei hij.

Tot zijn opluchting belde zijn vrouw uiteindelijk zijn moeder om hem te vertellen dat ze in een opvangcentrum was beland.

Nu moet hij een huis herbouwen dat hij 20 jaar geleden kocht voor 40.000 rand ($ 2.300), en nu heeft het zijn voorkant volledig verloren.

De heer Sivaka had kort na de heropening in 2010 in de mijn gewerkt, maar stopte na vier jaar omdat de omstandigheden slecht waren, zei hij.

Met de eerste diamanten die in 1870 door koloniale kolonisten werden gedolven, is de Jagersfontein-mijn een overblijfsel van de diamantkoorts die vaak zwarte Zuid-Afrikanen uitbuitte en blanke eigenaren verrijkte. Produceerde een diamant van 650 karaat, een van de grootste ter wereld, verworven door Britse kooplieden en geslepen jubileum diamantter ere van het diamanten jubileum van koningin Victoria.

De Beers, de wereldwijde mijnbouwgigant, runde de mijn van 1932 tot 1971. Daarna bleef hij inactief, maar in het begin van de jaren 2000 probeerde De Beers te profiteren van verbeterde technologie om mineralen uit de residuen te winnen. Ik heb aangeklaagd voor het recht om te mijnen zonder een mijnbouwvergunning en Hij ontving een vonnis in 2007.

De Beers verkocht vervolgens de overblijfselen in Jagersfontein in 2010 aan een consortium dat uiteindelijk onder de controle kwam van Johann Rupert, een Zuid-Afrikaanse miljardair wiens bedrijven luxemerken als Cartier en Van Cleef & Arpels bezitten. In april, slechts zes maanden voor de ineenstorting, verkocht de houdstermaatschappij van de heer Robert, Reinet Investments SCA, al haar aandelen in Jagersfontein Development aan Stargems, een in Dubai gevestigde diamantfabrikant, volgens Stargems إعلان advertentie.

Reinet reageerde niet op verzoeken om commentaar.

Bedrijven kunnen worden vervolgd voor het overtreden van de Zuid-Afrikaanse milieu- en waterwetten, of ze kunnen worden gedwongen om schadevergoeding te betalen, zei Tracy Lynn Field, een professor in de rechten aan de Universiteit van Witwatersrand in Johannesburg, gespecialiseerd in milieu- en mijnbouwrecht. Ze zei dat overheidsfunctionarissen mogelijk ook moeten reageren.

De uitspraak van 2007 in de zaak De Beers heeft de aansprakelijkheid voor afvaldammen van de rijksoverheid vernietigd. In plaats daarvan, als gevolg van de behandeling van residuen in de dammen, werd het ministerie van Water en Sanitatie overgelaten om toezicht te houden, ondanks de beperkte ervaring in de mijnbouw, zei mevrouw Field.

Bewoners zeiden dat ze opgewonden waren toen de mijn in 2010 weer tot leven kwam, in de overtuiging dat het banen zou creëren.

Maar al snel waren ze al het stof in de lucht aan het ophoesten en keken angstig toe hoe bijna tweemaal de aarden damwand omhoog kwam.

“We bleven maar zeggen: ‘Wat als hier iets zou gebeuren?'” Wat als het instort? “

De laatste jaren namen de zorgen toe toen bewoners zeiden dat ze af en toe water door de damwand zagen sijpelen. De burgemeester van Jagersfontein, Zolani Tselitsel, zei dat leden van de gemeenschap hun zorgen hadden geuit bij functionarissen van het waterdepartement.

Maar de heer Kombrink, de fabrieksmanager, ontkende dat er een lekkageprobleem was met de dam, of dat het personeel gaten in de interface had gemeld. Hij wijt het vocht aan het wegstromende regenwater.

READ  Taiwan haast zich met vliegtuigen om Chinese vliegtuigen in zijn luchtverdedigingszone te waarschuwen

Volgens een kopie van de richtlijn van het Water Department bezochten de inspecteurs de dam en in januari 2021 bevalen ze de operatie stop te zetten, daarbij verwijzend naar verschillende schendingen. De belangrijkste daarvan was dat de faciliteit meer dan twee en een half keer zoveel afval in de dam heeft verwijderd als in 2020 was toegestaan ​​- en doorging met het afvoeren van afval, zelfs nadat managementfunctionarissen het hadden gevraagd te stoppen.

Vijf maanden later verliet het management de faciliteit om te heropenen en merkte in een nota op dat Jagersfontein Development had ingestemd met een grondige inspectie en installatie van nieuwe apparatuur om het afvalwater dat in de dam wordt geloosd te verminderen. Hoewel het Water Department in zijn memo zei dat de ontwikkeling van Jagersfontein nog steeds de veiligheidsproblemen van de dam moet aanpakken die in een onafhankelijk technisch rapport naar voren zijn gebracht, gaf het geen richtlijnen of deadline voor het bedrijf om dit te doen.

Richard Spur, een advocaat met tientallen jaren ervaring in het procederen over mijnbouwzaken, zei dat het ongebruikelijk was dat ambtenaren van de waterafdeling, “nadat ze hadden vastgesteld dat dit spraakmakende rapport ernstig gevaar aantoonde”, het opnieuw konden openen.

Spoetnik Ratu, een woordvoerder van de waterafdeling, zei dat de dam mocht heropenen terwijl veiligheidskwesties werden aangepakt omdat damambtenaren al aan andere voorwaarden hadden voldaan.

In 2018 bouwde Jagersfontein Development een nieuw deel van de dam dat de capaciteit met 30% zal vergroten en de winstgevendheid zal vergroten, volgens een jaarverslag van 2019 van Reinet Investments.

Zelfs met deze uitbreiding had de dam nog steeds capaciteitsproblemen – er was een vergunning aangevraagd om afval te dumpen in de oorspronkelijke mijnput, een nationaal erfgoed.

analyse van satellietbeelden Geoloog Dave Betley zei dat een maatregel die werd genomen na de ineenstorting door het data- en analysebedrijf, aantoont dat van 1 tot 13 augustus de hoek van de dam die doorbrak licht vervormd raakte, wat wijst op zwakte. aan de Universiteit van Hull, Engeland. Het was de nieuwe sectie, zei hij, die instortte.

Hij zei dat mijnbouwbedrijven en regelgevers met de juiste expertise die waarschuwingssignalen hadden moeten oppikken.

Voor de heer Sephaka, de voormalige mijnwerker wiens huis werd verwoest, was dit het laatste verontrustende hoofdstuk in het lange leven van een mijnwerker die vond dat het weinig voordeel voor de samenleving opleverde.

‘Het doet pijn,’ zei hij terwijl hij het wrak inspecteerde.

John Elgon gemeld uit Jagersfontein, en Lynsey-shuttle uit Johannesburg.