mei 27, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Fossielen van gigantische dolfijnachtige mariene reptielen gevonden in de Zwitserse Alpen

Fossielen van gigantische dolfijnachtige mariene reptielen gevonden in de Zwitserse Alpen

Een paleontoloog die in de Zwitserse Alpen werkt.

Een paleontoloog die in 1976 de Zwitserse Alpen opgraaft.
afbeelding: Heinz Furer

Een team van paleontologen heeft fossielen ontdekt van drie indrukwekkende nieuwe ichthyosauriërs – oude mariene reptielen – in rotsen op 9000 voet boven de zeespiegel.

Ichthyosaurussen zijn gevonden bij opgravingen die plaatsvonden tussen 1976 en 1990, maar de overblijfselen waren zeer fragmentarisch. Sindsdien is er meer vergelijkend onderzoek naar ichthyosaurussen uitgevoerd, en nu is een team van paleontologen er eindelijk in geslaagd de Alpenfossielen in meer detail te beoordelen.

Onder de vondsten bevinden zich de superieure ribben, de grootste tand die wordt toegeschreven aan een ichthyosaurus (zijn wortelbreedte twee keer zo breed als elk ander waterreptiel), en de wervels die groter zijn dan een menselijk hoofd. Teamonderzoek is: gepubliceerd Vandaag in het Journal of Vertebrate Paleontology.

Heinz Furer, een paleontoloog aan de Universiteit van Zürich en co-auteur van het artikel, zei in een e-mail aan Gizmodo. “Gecombineerd met een ontdekking die ongeveer gelijk is aan de tijd in British Columbia, waren ze de grootste mariene reptielen die ooit op aarde hebben geleefd.”

Om gefossiliseerde ichthyosaurusbotten van de berg te krijgen, zei Forer dat hij en zijn team honderden kilo’s botten op hun rug moesten dragen en in een jeep die ze van het Zwitserse leger hadden geleend. Ze vervoerden de wervels over een gletsjer naar een berghut, en ten slotte werden de opgravingen de berg afgelaten in een kabelbaan die gewoonlijk wordt gebruikt om voedsel te vervoeren.

Ichthyosaurus wervels in situ.

Genummerde ichthyosaurus wervels op de site.
afbeelding: Heinz Furer

Iets meer dan 200 miljoen jaar geleden waren de rotsen boven de Zwitserse Alpen sedimenten op de bodem van een meer of ondiep bassin aan de rand van Tethys, een deel van de oceaan rond het supercontinent Pangea. Daar ichthyosauriërs – aquatische reptielen met lichamen die lijken op walvissen en dolfijnen – gevoed met koppotigen, vissen en kleinere ichthyosauriërs. De meeste ichthyosaurussen waren kleiner dan deze reus.

Brits-Columbiaanse ichthyosaurus, Shastasaurus sikkanniensis, was ongeveer 70 voet lang en tandeloos; Er wordt aangenomen dat het zijn prooi effectief heeft ingeademd, volgens naar National Geographic. Martin Sander, een paleontoloog aan de Universiteit van Bonn in Duitsland en hoofdauteur van het onderzoeksartikel, zei dat “groter altijd beter is” en dat “het leven daarheen zou gaan als dat mogelijk was” in persbericht. Sander merkte op dat de sauropod-dinosaurussen, moderne walvissen en Trias ichthyosauriërs de enige diergroepen waren die meer dan 20 ton overschreden.

De tanden van ichthyosauriërs die door paleontologen zijn ontdekt, zijn gebogen op dezelfde manier als zeezoogdieren die zich voeden met koppotigen zonder botten, wat aangeeft dat hun favoriete voedsel is. Maar Sander zei: “Het is moeilijk om te bepalen of de tand van een grote, reuzentandige ichthyosaurus was of van een gigantische, middelzware ichthyosaurus.”

In een e-mail aan Gizmodo merkte Sander op dat ichthyosaurustanden diepe groeven langs hun wortels hadden, een patroon vergelijkbaar met dat waargenomen bij moderne monitorhagedissen. Maar deze twee dieren hebben niets met elkaar te maken, dus het exacte doel dat de tandgroeven dienen, blijft een mysterie.

Een ichthyosaurus tand zo groot als een vuist.

De tandbasis van een fossiele ichthyosaurus.
afbeelding: Roth, Universiteit van Zürich.

Onderzoekers weten dat de overblijfselen niet toebehoren aan een bekende ichthyosaurus. Op basis van de metingen van de verschillende monsters – hoewel vervormd door tektonische verschuivingen die de fossielen van de zeebodem naar de bergtoppen sneden – vermoeden ze dat de fossielen drie verschillende soorten vertegenwoordigen, maar het zijn er waarschijnlijk minder.

Maar het team kende geen nieuwe soortnamen toe aan de fossielen, en merkte op dat ze te gefragmenteerd waren om een ​​dergelijke stap te rechtvaardigen; Soms werden dieren die zeer snel werden geïdentificeerd als een nieuwe soort later gevonden als onderdeel van een eerder bekende soort, en Soorten moeten ‘gedumpt’ worden in het huidige fossielenbestand.

De ontdekking van ichthyosaurussen in de Alpen vergroot de geografische voetafdruk van drijvende reptielen aanzienlijk. “De evolutie van gewervelde dieren in het algemeen wordt beïnvloed door het besef dat gigantische ichthyosaurussen wereldwijd werden verspreid in het late Trias,” zei Sander.

Met zulke gigantische planeten die door prehistorische zeeën over de hele wereld zwerven, hadden de kleinere bewoners van de Trias-oceanen veel om zich zorgen over te maken, zelfs tandeloze ichthyosauriërs waren angstaanjagende roofdieren.

MEER: Gefossiliseerde ichthyosaurus was zwanger van een octopliet toen ze stierf

READ  Astrofysici zeggen dat er "planetaire intelligentie" bestaat... maar de aarde heeft geen intelligentie