oktober 1, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

In bevrijde Oekraïense stad huilen de lokale bevolking van opluchting, vertellen schrijnende verhalen

Door Tom Balmforth

BALAGLIA, Oekraïne (Reuters) – Maria Timofeeva zei dat de kanonnen waren stilgevallen na drie dagen vechten in de door oorlog verscheurde noordoostelijke Oekraïense stad Balaglia, maar het trof haar pas toen ze Oekraïense soldaten zag. De bezetting eindigde.

“Ik liep weg… Ik zag een gepantserde personeelswagen met een Oekraïense vlag het plein op komen: mijn hart verkrampte en ik begon te huilen”, zei de 43-jarige bewoner met trillende stem van emotie. .

Dinsdag bevond hij zich tussen een menigte bewoners die voedselpakketten ontvingen van een busje op hetzelfde plein waar vorige week de Oekraïense vlag dramatisch werd gehesen in een van de eerste beelden van het ongebruikelijke noordoostelijke tegenoffensief van Oekraïne.

De stad – die voor de oorlog 27.000 inwoners had – was een van een keten van grote stedelijke buitenposten die Oekraïne vorige week heroverde na de plotselinge ineenstorting van een van de belangrijkste frontlinies van Rusland.

Op dinsdag waren de straten rond het belangrijkste plein van Balaklia griezelig stil. Een Oekraïense vlag wappert over een standbeeld van de nationale dichter Taras Shevchenko voor het regionale regeringsgebouw.

Op korte afstand leidden regionale politieagenten verslaggevers naar de begraafplaats van de twee mannen. De lichamen werden opgegraven en in open lijkzakken op het gras gelegd.

Die twee, sept. Ze zeiden dat burgers werden doodgeschoten bij een controlepost in de stad op de 6e, terwijl de stad nog onder Russische controle stond. De lokale bevolking begroef ze daar omdat ze nergens anders heen konden.

Op de plaats van het opgegraven graf vervloekte Valentina, de rouwende moeder van een van de doden, de 49-jarige Petro, de oorlog en de Russische president Vladimir Poetin.

READ  Rusland is het eens met de Verenigde Staten, China en Pakistan over de Taliban-kwestie; Werk eraan om ervoor te zorgen dat beloften worden nagekomen | Wereldnieuws

“Niemand kan mijn zoon aan mij teruggeven”, zei ze.

Reuters kon niet onafhankelijk verifiëren wat er in Palaglia is gebeurd. Rusland heeft ontkend dat het zich op burgers heeft gericht in wat het een “speciale militaire operatie” in Oekraïne noemt.

Roebels en Russische soldaten

Timofeeva zei dat het haar duidelijk was dat Rusland, dat in februari Oekraïne binnenviel, van plan is de stad en het omliggende gebied te annexeren.

De prijzen in winkels werden gegeven in zowel Russische roebels als Oekraïense hryvnia’s; Gepensioneerden werden betaald in roebels, zei hij.

De stad was volledig geïsoleerd van de buitenwereld. Hij zei dat er sinds eind april geen bereik is van televisie, internet of mobiele telefoons, behalve op één plek waar bewoners een zwak signaal proberen te vinden.

Hij zei dat Russische soldaten bewoners op straat zouden aanhouden en hun telefoons zouden pakken om te zien of ze pro-Oekraïense leuzen hadden of zich hadden geabonneerd op pro-Oekraïense sociale-mediakanalen.

Op een gegeven moment liet haar man haar op straat tot aan haar ondergoed uitkleden om er zeker van te zijn dat ze geen pro-Oekraïense tatoeages had en niet diende in het Oekraïense leger dat vocht tegen pro-Russische troepen in de Donbass-regio, zei ze.

Artem Larchenko, 32, zei dat Russische troepen in juli zijn appartement doorzochten op wapens. Nadat ze een foto van zijn broer in legeruniform hadden gevonden, brachten ze hem naar een politiebureau waar ze hem 46 dagen vasthielden, zei hij.

Hij zei dat hij met zes anderen in een kleine kamer werd vastgehouden.

READ  Vitaly Gerasimov: Tweede Russische generaal gedood, Ministerie van Defensie Oekraïne | Oekraïne

Zijn ontvoerders gebruikten op een gegeven moment draden om hem te ondervragen en gaven hem elektrische schokken in zijn handen, en vroegen hem waar andere ex-militairen in de stad waren, zei hij.

Soms hoort hij geschreeuw uit zijn cel komen, zei hij.

De beschuldigingen konden niet onafhankelijk worden geverifieerd, maar de politie leidde verslaggevers naar verschillende kamers zonder ramen met rudimentaire bedden bezaaid met oude kleren en ander puin.

Larchenko zei dat hij en de andere gevangenen twee keer per dag naar het toilet werden gebracht en smakeloze pap kregen met een zak over hun hoofd.

“Soep zo nu en dan – als de spelers het niet eten, is het een soort feest”, zei hij.

Dorpsgeluk

Verbrande voertuigen en militair materieel werden vernietigd op de weg naar Balaklia door de bevrijde gebieden.

Groepen Oekraïense soldaten stonden te roken, te lachen en te kletsen langs de kant van de weg. Een soldaat strekte zich uit over een tank als zijn woonkamerbank.

In het nabijgelegen dorp Verbivka beschreven emotionele maar gelukkige bewoners, van wie velen met pensioen, het angstaanjagende bestaan ​​dat ze leidden onder bijna zeven maanden Russische bezetting.

“Het was eng: we probeerden minder te lopen, zodat ze ons minder zouden zien”, zegt Tetiana Sinovas.

Hij zei dat ze van achter de hevige gevechten hoorden om het dorp te bevrijden en dat ze verbaasd waren te zien dat ondanks de verwoesting van de school waar de Russen hun basis hadden gemaakt, veel gebouwen nog overeind stonden toen ze verschenen.

“We dachten dat er geen dorp was, en we kwamen naar buiten en daar was het!” ze zei.

READ  De CDC voegt 6 plaatsen toe aan de 'hoogste' Covit-19-reisrisicolijst, inclusief de Bahama's

Nadia Kvostok, 76, zei dat zij en dorpsgenoten in Verbivka de soldaten ontmoetten die “met tranen in onze ogen” aankwamen.

“We hadden niet gelukkiger kunnen zijn. Mijn kleinkinderen hebben twee en een halve maand in de kelder doorgebracht. Toen de hoek van het huis was opgelicht, begonnen de kinderen te trillen.”

Ze zei dat de kinderen met haar dochter naar een onbekende locatie waren gegaan.

Bij de ruïnes van de dorpsschool vertelde Oleh Sinehupov, de regionale gouverneur van Kharkiv, aan verslaggevers dat hij probeerde bewijs van oorlogsmisdaden vast te leggen en te documenteren.

“We hebben een aantal plaatsen gevonden waar burgers begraven liggen. We gaan door met het opgravingsproces. We kennen tot nu toe minstens vijf mensen, maar helaas is dit nog niet voorbij, geloof me”, zei hij.

(Rapportage door Tom Balmforth; Aanvullende rapportage door Anna Voitenko, redactie door Rosalpa O’Brien)