juli 6, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Kelsey Whitmore haalt de Staten Island Ferryhawk in

Kelsey Whitmore haalt de Staten Island Ferryhawk in

Scott Whitmore stond afgelopen lenteavond in de hal en keek naar de laatste inning van een wedstrijd van Staten Island Ferryhawk thuis toen een politieagent uit New York City hem benaderde vanaf het derde honk.

“Denk je dat ik na de wedstrijd de handtekening van je dochter kan krijgen?” zei de agent verlegen.

Natuurlijk lachte Whitmore, ook al wist hij dat de ontvangstlijn lang zou zijn. Verre van een handvol Yankees en Mets-supersterren, is de beroemdste balspeler van New York deze zomer misschien wel de leidende tweerichtingsspeler op Staten Island, Kelsey Whitmore.

Staand 1.80 meter lang, met donker kastanjebruin haar dat voorbij haar officiële nummer hangt, kan het onmogelijk fout gaan met een FerryHawks-hol, opwarmen in het veld of handtekeningen uitdelen. Het is een ongewoon gezicht, zelfs in een competitie die bekend staat om het nemen van risico’s en het indrukken van knoppen.

De Atlantic Professional Baseball League, algemeen beschouwd als het hoogste kaliber onder de onafhankelijke minor leagues van honkbal, heeft onderdak geboden aan alle sterren Roger Clemens, Jose Canseco en Ricky Henderson. Maar de vrouw startte geen wedstrijd in de Atlantic League en nam ook niet deel aan een enkele wedstrijd, zelfs niet aan Whitmore, die beide speelde. Ze is de eerste vrouw die in een competitie speelt in samenwerking met Major League Baseball sinds Lee Ann Ketcham en Julie Croteau zich in 1994 bij de Maui Stingrays van de Hawaiian Winter Baseball League voegden.

Deze competitie was het equivalent van een klasse A-bal, terwijl men denkt dat de Atlantische Oceaan dichter bij klasse AAA ligt, een stap lager dan de grote competities. Op 24-jarige leeftijd toert Whitmore, de voormalige softbalster uit Californië, in het professionele honkbal.

Voor Whitmore betekent dat een terugkeer naar normaal. Ze speelde softbal omdat het de enige manier was om een ​​studiebeurs te krijgen. Maar ze is – en is dat altijd geweest – een honkbalspeler, en ze deelt veel onderscheidende eigenschappen. Ze draagt ​​haar hoed laag, schommelt met een racket van 32,5 ons, snuift impulsief en spuugt reflexmatig.

De tatoeages op haar linkeronderarm bevatten Filippijnse afbeeldingen – ter ere van haar moeders erfgoed – waaronder een reeks krokodillentanden, die een agressieve jager voorstellen die op de loer ligt onder een kalme, serene façade.

“Het symboliseert mij als persoon en als speler”, zei ze.

Whitmore verrast nietsvermoedende honkbaljongens sinds ze een tiener was. Ze was het enige meisje in het universiteitshonkbalteam van de Temecula Valley High School in Zuid-Californië, en op haar zeventiende was ze een van de twee die werd getekend om professioneel te spelen voor Sonoma Stompers van de Pacific League, een onafhankelijke competitie.

READ  PGA Championship 2022 LIVE: Leaderboard en laatste updates met Rory McIlroy in de mix na Tiger Woods bezuinigingen

Nu staat ze alleen in een competitie vol met eerdere grote competities, in een team dat wordt gerund door voormalig Mets-speler, Edgardo Alfonzo.

Er zijn andere vrouwen die paden banen in honkbal, een door mannen gedomineerde sport. Dit voorjaar werd Rachel Balkovic van de Tampa Tarpons de eerste vrouw die haar honkbalwedstrijd leidde. In maart werd Alexis Hopkins opgesteld door Kentucky Genome Wild Health van de Atlantic League om als basisvanger van het team te dienen.

Maar Whitmore, die twee keer op het linkerveld begon en vier keer op de heuvel verscheen, bevestigt dat ze als speelster tot een professionele honkbaldiamant behoort.

“Dit is een baanbrekend evenement voor ons”, zei MLB-commissaris Rob Manfred over Whitmore. “Dit geeft je een eerlijk, realistisch voorbeeld van wat we al jaren ambitieus zeggen: op een dag zullen we vrouwen professioneel voor ons laten spelen.”

Nadat een van de wedstrijden van gisteravond was uitgesteld vanwege het weer, was Whitmore in het stadion met een paar van zijn teamgenoten aan het trainen en onderhandelen over wie op het punt stond om voor cheeseburgers te rennen – een specialiteit van de bodega die een obsessie is geworden bij FerryHawks.

Plotseling stopte ze met lopen om te ontdekken hoe ze over een poel van ongeveer twee meter breed sprong die zich op beton had gevormd en die ze gemakkelijk kon verwijderen. ‘Ik heb op de middelbare school lange afstanden gesprongen,’ zei Whitmore schouderophalend.

Haar sportcarrière omvatte ook voetbal, lacrosse, vlagvoetbal en volleybal. Het kan 280 meter afleggen met zijn bestuurder en 400 pond tillen.

Is er een sport die je niet hebt geprobeerd?

‘Kom op,’ zei Whitmore.

Scott Whitmore, een leraar lichamelijke opvoeding, zei dat honkbal de eerste liefde van zijn dochter was. Op zesjarige leeftijd bracht hij Kelsie mee om zich in te schrijven voor de Little League, maar ze weigerde. Ze was tevreden met een spelletje jagen en schommelen in de achtertuin.

“Ten slotte zei ik: ‘Waarom zou je niet met kinderen van jouw leeftijd willen spelen?'”, zei Scott Whitmore. “

Het was omdat ze dacht dat ze haar haar in een paardenstaart zou moeten dragen. Ik liet het liever lang staan.

Haar vader lachte en vertelde haar dat ze haar haar kon stylen zoals ze wilde. Sindsdien is het laag.

“Ik denk dat een deel van mij zoiets had van: ‘Als ik het had, zou ik net als alle andere meisjes zijn’,” zei Whitmore. “Het was niet comfortabel. Ik was het niet.”

Het is niet ongewoon dat meisjes Little League spelen. Maar het duurde niet lang voordat Whitmore begon te herkennen hoe gendergevoelige formuleringen waren voor honkbal (jongens) en softbal (meisjes).

READ  Luis Castillo achter de tafel, Justin Dunn uit "maanden" met een schouderblessure

‘Je hebt de sceptici gehoord,’ zei Scott Whitmore. ‘Hé, de jongens worden sterker en ze kan niet met ze omgaan.’ Ze zeiden het toen ze twaalf waren, en het is nooit gebeurd.”

Justin Segal zag Whitmore Stadium voor het eerst toen ze 15 jaar oud was. Segal, de eerste vrouw die coach was in een Major League-organisatie, richtte de non-profit Baseball for All op om gendergelijkheid in honkbal te bevorderen en kansen te bieden aan meisjes die in jeugdteams willen spelen. .

Vanaf die eerste kennismaking hield Segal Whitmore in de gaten, in de overtuiging dat zij misschien degene was die doorbrak en vooruitgang boekte in het professionele honkbal, meer dan welke vrouw dan ook in decennia.

‘Ze had iets speciaals,’ zei Segal over Whitmore. “Het was duidelijk dat ze de fysieke capaciteiten had om te concurreren.”

Maar op de middelbare school vroeg Whitmore zich af of ze het mentale uithoudingsvermogen had om ermee door te gaan.

“Ik begin dit gevoel te krijgen, mag ik hier niet zijn?” zei Whitmore. “Hoor ik hier niet thuis? Mensen blijven me vragen waarom ik hier ben, mensen vragen zich af, vreemden proberen me op een ander pad te duwen. Ik begin met mijn hoofd te rotzooien.”

Eenzaamheid is ook een factor geworden. Altijd het enige, uitstekende, extraverte meisje. Ze zei dat ze emotioneel uitputtend werd.

“Je wilt gewoon weten dat dat gevoel erbij past”, zei Whitmore.

Omdat ze geen honkbalbeurs kon krijgen, ging ze naar de softbalrekruteringsbeurs, ondanks haar beperkte ervaring in het spel. Haar atletische en honkbalinstincten bleken voldoende om een ​​stortvloed aan aanbiedingen aan te trekken van coaches die, in de loop van de tijd, geloofden dat ze haar tot een ster konden vormen.

Ze hield het idee tegen om over te stappen op softbal. “Het was niet wat ik wilde doen,” zei Whitmore. “Het softbalteam van de middelbare school wilde dat ik voor hen zou spelen. Om eerlijk te zijn, dit is hetzelfde als tegen me zeggen dat ik moet gaan voetballen. In mijn hoofd is het een heel andere sport.”

Echter, universiteitssoftbal zag er aantrekkelijker uit omdat Whitmore van mening was dat de schijnwerpers misschien niet zo op haar gericht waren.

“Ik dacht: ‘Als ik ga spelen voor een team dat vol met meisjes is, zal ik dat gevoel kennen alsof ik niet degene ben waar iedereen altijd naar kijkt of naar verandering wil'”, zei Whitmore. “Toen ik op het softbalveld stapte, dacht ik: ‘Oké, cool, ik ben eindelijk een deel van hen. “

Het was nog steeds anders.

READ  Nick Saban geeft toe dat hij ongelijk had bij het identificeren van Texas A&M en de staat Jackson

Ze bewoog als een honkbalspeler, droeg een hoed en droeg een honkbalbroek. Ze moest leren slaan, vliegende ballen beoordelen en zakken doorgeven. Zelfs de sfeer in de bunker was haar vreemd – een groep meisjes reageerde anders dan de jongens.

Na de wedstrijden zou ze in slagkooien glijden om te snijden tegen werpers. In de zomer, nadat het seizoen van Fullerton was afgelopen, zat ze in het nationale honkbalteam van de Verenigde Staten. “Ik zei tegen mezelf: dit is maar tijdelijk”, zei Whitmore over softbal.

Ze nam ook contact op met Joe Bimmel, een voormalige underdog in de grote klasse die een trainingsfaciliteit opende in Torrance, Californië, die schutters helpt snelheid op te bouwen. Toen Whitmore arriveerde, passeerde haar speedball iets meer dan 70 mph.

“We moesten het op zijn minst naar de jaren 80 brengen”, zei Bimmel in een telefonisch interview. Maar hij bewonderde de beweging in haar hof.

Whitmore’s arsenaal aan pitching bestaat uit twee steken, vier steken, een schuifregelaar, een curve – en nog iets heel anders. “Het is deze vreemde verandering van voetbal die je gooit,” zei Bimmel.

Whitmore noemt het ’the thing’ en het veld is een bron van fascinatie geworden aan boord van de FerryHawks. Haar voormalige teamgenoot Julio Teheran, die tegenover de Atlanta Braves, Los Angeles Angels en Detroit Tigers stond, bestudeerde haar vuisten voordat hij onlangs naar de Mexican League vertrok.

Whitmore zou professionele hitters nooit ontgroeien (nu is ze in de jaren ’70), maar Eddie Medina, de COO van FerryHawks die pushte om bij haar te tekenen, vond dat Whitmore hitters scheef kon houden.

Haar coach op het veld, voormalig hoofdklasse Nelson Figueroa, slaagde ondanks het gebrek aan tempo en hielp Whitmore zich aan te passen. In haar tweede optreden van het seizoen stond ze zes runs toe in tweederde van de wedstrijd, terwijl ze een knaller verloor. Ze scoorde een negatieve rol in haar laatste optreden op 5 juni.

Ondanks de gemengde resultaten juichen fans haar naam toe en komen ze opdagen om haar te zien. Het leven in honkbal betekent zich kleden in haar kleedkamer en douchen in een faciliteit die wordt gebruikt door de coaches van het team.

Maar ze noemt haar teamgenoten ‘grote broers’ en ze reageren op elkaar.

Ze heeft ook haar vader als een bron van troost en gelach. Scott Whitmore ging eind mei met pensioen, pakte de auto en reed het hele land door.

Hij was niet van plan een wedstrijd te missen. ‘Ik ga de hele zomer kijken hoe mijn dochter honkbal speelt.’