mei 27, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

NASA zegt dat optische uitlijning van James Webb Space Telescope 'perfect' is

NASA zegt dat optische uitlijning van James Webb Space Telescope ‘perfect’ is

Vier en een halve maand later James Webb Ruimtetelescoopkerstdag launchhebben ingenieurs een bijna perfecte uitlijning van het complexe optische systeem bereikt, wat de weg vrijmaakte voor de definitieve instrumentkalibratie en de release van de eerste wetenschappelijke beelden in juli, zeiden functionarissen maandag.

“Ik ben verheugd te kunnen melden dat de uitlijning van de telescoop is voltooid met betere prestaties dan we hadden verwacht”, zegt Michael McElwain, Webb Project Scientist bij NASA’s Goddard Space Flight Center.

“We hebben in feite een perfecte uitlijning van de telescoop bedacht. Er is geen wijziging aan de optica van de telescoop die onze wetenschappelijke prestaties wezenlijk zou verbeteren.”

050922-miri-spitz.jpg
Twee afbeeldingen van hetzelfde sterveld in de Grote Magelhaense Wolk, een satellietstelsel van de Melkweg. De afbeelding aan de linkerkant is van NASA’s nu gepensioneerde Spitzer Space Telescope, terwijl de afbeelding aan de rechterkant van de James Webb Space Telescope is. Spitzer, uitgerust met een enkele 3 voet brede primaire spiegel, was de grootste infraroodtelescoop die vóór Webb werd gelanceerd. Ter vergelijking: de gesegmenteerde spiegel van Webb is 21,5 voet breed.

NASA/ESA/CSA/STScI


Op 18 april werden testbeelden vrijgegeven waarop extreem scherpe sterren te zien waren, en op maandag werd een nieuwe afbeelding onthuld die twee aanzichten toont van een sterveld in de Grote Magelhaense Wolk, een satellietstelsel van de Melkweg. Eén opname werd gemaakt door de veel kleinere Spitzer Space Telescope, die nu met pensioen is, en de andere door Webb’s Mid-Infrared Instrument of MIRI.

Spitzer’s afbeelding toont wazige sterren met hints van onscherpte. Maar de weergave van het web toont zeer scherpe sterren en duidelijk gedefinieerde wolken en filamenten die zich over het gezichtsveld uitstrekken.

“Vanuit een intellectueel oogpunt kun je zien dat afbeeldingen van het web beter zouden zijn, omdat we 18 segmenten (spiegels) hebben, die elk groter zijn dan het individuele segment dat de spiegel van de Spitzer-telescoop vormde”, zegt Marcia. Rieke, hoofdonderzoeker voor Webb’s Near-Infrared Camera, of NIRCAM.

“Pas als je het soort beeld ziet dat je daadwerkelijk geeft, neem je het echt op en ga je, wauw! Bedenk eens wat we gaan leren! Spitzer heeft ons veel geleerd, maar het is als een hele nieuwe wereld. Gewoon ongelooflijk mooi.”

Wetenschappers en ingenieurs zijn nu van plan om de komende twee maanden de vier Webb-wetenschapsinstrumenten zorgvuldig te onderzoeken en te kalibreren, testbeelden en spectra te verzamelen om 17 verschillende bedrijfsmodi te verifiëren voordat de wetenschappelijke waarnemingen van “cyclus één” deze zomer beginnen.

Maar eerst is het team van plan om een ​​reeks ‘early launch observations’ of ERO’s te onthullen, verbluffende beelden van verbluffende astronomische doelen die het wetenschappelijke vermogen van Webb zullen demonstreren en, in het proces, het prijskaartje van $ 10 miljard helpen rechtvaardigen.

De lijst met potentiële doelen is topgeheim, maar NASA is van plan om medio juli de specifieke ERO-beelden en spectra te onthullen.

“Hun doel is om aan de wereld en het publiek te bewijzen dat Webb volledig functioneel is en uitstekende resultaten oplevert”, zegt Klaus Pontopedan, een Webb-projectwetenschapper bij het Space Telescope Science Institute in Baltimore. “Het is ook een gelegenheid om het begin van vele jaren Web Science te vieren.”

Hij zei dat de doelen, gekozen door een panel van experts, alle vier de wetenschappelijke hulpmiddelen zullen tonen “om licht te werpen op alle webwetenschappelijke onderwerpen… van het vroege heelal, tot sterrenstelsels in de loop van de tijd, tot de levenscyclus van sterren en tot andere s werelds.”

050922-webb-labeld.jpg
Een artistieke impressie van de James Webb Space Telescope met de naam van de belangrijkste componenten.

NASA


Webb is ontworpen om het zwakke licht op te vangen van de eerste generaties sterren en sterrenstelsels die in de nasleep van de oerknal 13,8 miljard jaar geleden ontstonden, licht dat door de uitdijing van de ruimte zelf tot in het infrarode gebied van het spectrum werd uitgerekt.

Om zijn extreem scherpe focus te bereiken, moesten de secundaire spiegel van Webb en 18 zeshoekige segmenten van zijn 21,3-voet brede primaire spiegel, elk uitgerust met ultraprecieze kantelactuatoren, worden uitgelijnd, met nanometerresolutie, een iteratief proces dat effectief 18 gereflecteerde stralen in een punt één.

Om infrarood licht te detecteren dat zich uitstrekt van de eerste sterren en sterrenstelsels, moet Webb binnen een paar graden van het absolute nulpunt werken, een prestatie die mogelijk wordt gemaakt door de kwetsbaarheid van Overkapping met vijf lagen Die kort na de lancering feilloos werd ingezet.

Sindsdien zijn de spiegels en instrumenten afgekoeld tot ongeveer min 390 graden Fahrenheit, terwijl MIRI, uitgerust met een hightech “koelkoeler” om het vermogen om langere golflengten waar te nemen te verbeteren, min 449 graden Fahrenheit heeft bereikt, slechts 6 graden boven het absolute nul.

“Over het algemeen waren de prestaties van het observatorium uitzonderlijk”, zei McElwain. “We zijn echt in mijn huisuitbreiding. Op dit moment karakteriseren en kalibreren we zowel het observatorium als de wetenschappelijke instrumenten.

“Naar mijn mening zijn er in de toekomst altijd risico’s, maar ik heb er veel vertrouwen in dat we hier de eindstreep zullen halen en dat we de komende maanden een geweldige wetenschappelijke missie zullen hebben met een enorme wetenschappelijke ontdekking. Dus ik ben gewoon echt opgewonden om op dit punt te zijn.”

READ  De miljardairs op het internationale ruimtestation ISS hadden niet verwacht zo hard te werken