februari 6, 2023

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Overal in Maine hangen Oekraïense vlaggen. Waarom?

WALDOBORO, Maine – Schaaldierzoekers komen massaal naar de ijzerhandel van Elaine en Ralph Johnston in de kustplaats Waldoboro voor schelpdierrekken en steltlopers. Sinds Rusland Oekraïne binnenviel, konden ze nog een ongebruikelijk item oppikken: een Oekraïense vlag, verkocht voor $ 15,99.

Aan de overkant van Maine wappert de gele en blauwe vlag — de gele, blauwe lucht boven het hoofd die de overvloedige tarwevelden van Oekraïne symboliseert — aan vlaggenmasten. Het siert kreeftendobbers en schuurdeuren, dakspaanhuizen bestrooid met zeezout en hutten genesteld in dennenbossen.

In tegenstelling tot steden als New York en Chicago, waar symbolen van Oekraïense trots een grote diasporagemeenschap weerspiegelen, heeft Maine weinig mensen van Oekraïense afkomst. Maar de prevalentie van de vlag in de staat toont een ander soort eenheid. Mainers beweren graag dat hun geest een keiharde geest is, geboren uit strenge winters en een al even harde economie.

“De mensen daar doen goed werk voor hun land en om te overleven, en daar houden we van in Maine,” zei mevrouw Johnston. “We verkopen vlaggen aan mensen die er net zo over denken als wij.”

In Skowhagen, een stad in het landelijke binnenland van Maine, belde Tom McCarthy, een aannemer die een bedrijf in kerstkransen runt, een maker van vlaggen langs de weg.

“Ik zei: ‘Maak voor mij de grootste Oekraïense vlag die je kunt'”, zei dhr. zei McCarthy. “Hij deed.”

Dhr. McCarthy heeft geen familiebanden met Oekraïne, hoewel hij ooit gastheer was van een uitwisselingsstudent uit buurland Wit-Rusland, die de Russische president Vladimir V. Geregeerd door een autoritaire leider in lijn met Poetin.

“De overgrote meerderheid van de mensen in Maine weet wat het betekent om te worstelen, van de pulpwoods tot de aardappelvelden, van de bosbessenpercelen tot het kreeftenwater – we weten dat je de ene dag iets hebt en de andere dag niet,” Dhr. zei McCarthy. “De mensen van Oekraïne, zij zijn ook overlevenden, en het ophangen van hun vlag, dat is een klein teken. Maar het is iets dat ik kan doen.

READ  Live nieuwsupdates: ontploffing doet Kiev teisteren terwijl Russische raketten Oekraïne raken

Dhr. Bill Swain, een vlaggenmaker waarmee McCarthy contact had opgenomen, zei dat hij moest googelen hoe de Oekraïense vlag eruit zag toen hij zijn buren belde. Dhr. Swain maakt meestal gordijnen voor hotels en vlaggen versierd met de pijnboom en de ster, het oude symbool van de staat Maine.

De specifieke blauwtint in de bovenste helft van de Oekraïense vlag moet speciaal worden besteld, zei hij. Niet het marineblauw van de Noorse en Liberiaanse vlaggen (Pantone 281) of het koningsblauw van de Nederlandse en Sloveense vlaggen (Pantone 293), het is een zeldzaam blauw (Pantone 2935, een bedrijf dat als kleurautoriteit wordt beschouwd).

Dhr. Swain bestelde veel stof in Pantone 2935. Meneer die een vlag van 1,5 bij 2,5 meter van hem kocht. McCarthy vertelde hem dat het Oekraïense symbool populair zou zijn.

Sinds hij in april zijn eerste Oekraïense vlag creëerde, heeft dhr. Bestellingen komen binnen uit het hele land – een herinnering dat het voeren van de Oekraïense vlag geen Maine-evenement is – en hij doneert een kwart van de opbrengst aan een liefdadigheidsinstelling die in Oekraïne werkt. De oudste vlaggenmaker in zijn bedrijf is 73. Dhr. Hij bevestigde de varkensoogjes zelf.

“Als je een vlag maakt, moet je het goed doen”, zei dhr. zei Swain. “Als je ongestikte, bedrukte vlaggen zoals de onze ziet, weet je meteen dat ze niet lang meegaan.”

Maine is politiek verdeeld tussen de zuidkust en het uitgestrekte binnenland, en is een van de slechts twee staten waar provincies afzonderlijk hun stem uitbrengen in het kiescollege. Bij de presidentsverkiezingen van 2020 neemt president Biden het op tegen het strand en voormalig president Donald J. Trump nam ook het interieur over.

De relatie met Oekraïne is echter bilateraal.

“Oekraïne is geen rode of blauwe kwestie, het is een blauwe en gele kwestie”, zei dhr. zei McCarthy, die ervaring had met de oorlog in Vietnam.

Kimberly Richards, die in Friendship, Maine woont, is getrouwd met een lobsterman van de derde generatie en schildert dobbers van wit cederhout in aangepaste kleurencombinaties. Commerciële krabbers gebruiken kleurbanden om de boeien te onderscheiden die boven hun vallen drijven. Dit jaar kocht hij blauwe verf van Johnston’s Hardware Store in Waldoboro en schilderde hij veel geel en blauw.

READ  Duits oorlogsschip vaart voor het eerst in twee decennia de Zuid-Chinese Zee binnen te midden van spanningen in Peking

“Iedereen in Maine begrijpt het onrecht dat daar gebeurt en we willen onze steun betuigen aan het Oekraïense volk”, zei mevrouw Richards.

De familie van mevrouw Johnston, een eigenaar van een ijzerhandel, kwam naar Amerika vanuit Finland, dat aan het begin van de Tweede Wereldoorlog door de Sovjet-Unie was binnengevallen. Mevr. Johnstons grootmoeder kwam als klein meisje naar Maine en ruilde het ene stuk sneeuwland in voor het andere.

“We weten hoe Oekraïners zich voelen omdat Poetin zich zo gedraagt”, zei mevrouw Johnston.

Golven van Finnen kwamen naar Maine, samen met Schotten en Zweden, om in de granietgroeven te werken. Andere immigranten kwamen om hout te sjouwen en papierfabrieken te voeden op het land waar de Wabanaki woonden, een confederatie van inheemse volkeren.

Toch is slechts 4 procent van de huidige bevolking van Maine in het buitenland geboren, hoewel immigranten uit Afrika en Azië de afgelopen jaren massaal naar de staat zijn gekomen, velen van huis verdreven door conflicten.

Muhidin Lipa, een Bantu uit Somalië, kwam in 2005 naar Lewiston, Maine nadat hij de visumloterij had gewonnen. Hij helpt de ongeveer 2.000 panda’s van de staat toegang te krijgen tot sociale diensten en hun traditionele agrarische vindingrijkheid te benutten voor koud weer. (Een minderheid in Somalië, de Pontus, waren ooit tot slaaf gemaakt door andere etnische groepen.)

Terwijl hij door het platteland van Maine reed op zoek naar land dat Pontus kon cultiveren, kwam Mr. Lipa kijkt toe.

“Oekraïense vlaggen op werven in Maine, het is leuk om die steun te zien”, zei dhr. zei Lipa.

Hij merkte echter op dat hoewel veel Oekraïners na de invasie hun toevlucht zochten buiten hun land, hij 20 jaar in een vluchtelingenkamp in Kenia doorbracht voordat hij de kans kreeg om naar de Verenigde Staten te emigreren.

READ  Rusland 'bankroet', geconfronteerd met 'impasse' in oorlog die niet kan winnen: Zhelensky

“Ik denk dat een deel ervan afkomstig is van mensen die te maken hebben met de blankheid van Oekraïners”, zei dhr. zei Lipa. “Je wilt iemand helpen die op jou lijkt. Zouden ze hetzelfde denken over een Afghaanse vluchteling of een Bantu-vluchteling?”

In vergelijking met de ontheemden in Afrika, Azië en het Midden-Oosten worden Oekraïense vluchtelingen sneller en met bredere armen verwelkomd in Europa en de Verenigde Staten.

Oleg Opalnyk, oorspronkelijk uit Oekraïne, kwam in 2002 naar Maine en heeft nu een aannemers- en vastgoedbedrijf. Hij schatte dat er slechts enkele tientallen Oekraïners in de staat waren. Toen Rusland Oekraïne binnenviel, verlangde hij ernaar iets te doen.

“Eerst wilde ik naar Oekraïne gaan om te vechten, maar ik realiseerde me dat ik mensen van hier kan helpen in plaats van daar”, zei hij.

Dhr. Opalnyk heeft tot nu toe 24 Oekraïners ondersteund die naar Maine kwamen in het kader van een programma van het Department of Homeland Security dat ongeveer 100.000 Oekraïners financiert zodat ze maximaal twee jaar in de VS kunnen blijven. In de komende weken arriveren nog 18 Oekraïners in Maine. Opalnik sponsort, zei hij.

Van de 24 Oekraïners die tot nu toe zijn aangekomen, heeft er maar één een werkvergunning gekregen, zegt dhr. Dat is nog belangrijker, zegt Opelnik, de constante ontvangst van de gemeenschap. Inwoners van Lewiston en Auburn, Oekraïners Mr. Ze verhuisden naar appartementen die door Opelnik waren verstrekt en schonken kleding, meubels en voedsel.

“Ze zien de Oekraïense vlag hier, op auto’s en gebouwen, en ze voelen de interesse van de mensen van Maine”, zei dhr. Zei Opalnik, verwijzend naar de nieuwkomers. “Amerikanen, en met name minderjarigen, hebben een gevoelig hart voor de mensen van wie ze lijden.”