december 7, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Overblijfselen van ’s werelds grootste Jurassic pterosauriër ontdekt in Schotland | dinosaurussen

Het is tegenwoordig misschien het best bekend om zijn otters en papegaaiduikers, maar 170 miljoen jaar geleden was het Isle of Skye de thuisbasis van gigantische reptielen met een spanwijdte die groter was dan een kingsize bed, hebben onderzoekers onthuld.

fossiele jagers in Schotland Ze zeggen dat ze de overblijfselen van ’s werelds grootste Jurassic pterosauriër hebben teruggevonden, eraan toevoegend dat het schepsel – informeel bekend als een pterodactylus – ook opschepte over scherpe tanden voor het aftrekken en vangen van vissen.

Met een spanwijdte van ongeveer 2,5 meter of groter – ongeveer de grootte van de grootste vliegende vogels van vandaag, zoals de zwervende albatros – werpt het schepsel een nieuw licht op de evolutie van pterosauriërs, aangezien men dacht dat ze deze grootte pas ongeveer 25 miljoen bereikten jaren later.

“Toen dit ding ongeveer 170 miljoen jaar geleden leefde, was het het grootste dier dat ooit heeft gevlogen, tenminste dat weten we”, zegt professor Steve Brusatte, een co-auteur van het onderzoek van de Universiteit van Edinburgh.

“We hebben de evolutie van grote pterosauriërs echt terug in de tijd gesleept”, zei hij.

Brusatte voegde eerdere bevindingen toe dat pterosauriërs niet veel groter werden dan ongeveer 1,6-1,8 meter in spanwijdte tijdens de Jura-periode, maar dat ze veel grotere afmetingen bereikten tijdens het Krijt.

“Er leefden pterosauriërs aan het einde van het Krijt toen de asteroïde ter grootte van gevechtsvliegtuigen in botsing kwam”, zei Brusatte, verwijzend naar de massale uitsterving 66 miljoen jaar geleden die de niet-aviaire dinosaurussen, pterosauriërs en talloze andere wezens wegvaagde.

READ  Tau Herculids meteorenregen kan de nachtelijke hemel boven Noord-Amerika verlichten

De laatste ontdekking roept vragen op over het idee dat concurrentie met vogels in eerste instantie de toename van de grootte van pterosauriërs heeft veroorzaakt.

Rond deze datum zijn vogels geëvolueerd uit dinosaurussen [pterosaur] Hij leefde nog,” zei Brusatte, hoewel hij eraan toevoegde dat de vogels misschien evolutionaire druk op hen hebben uitgeoefend om groter te worden.

65 miljoen jaar geleden vernietigde een asteroïde-inslag op aarde dinosaurussen, pterosauriërs en vele andere soorten.
65 miljoen jaar geleden vernietigde een asteroïde-inslag op aarde dinosaurussen, pterosauriërs en vele andere soorten. Foto: Mark Garlick/Science Photo Library/Getty Images/RF. Science Photo Library

Dit is niet de eerste keer dat pterosauriërs zijn ontdekt in het VK – paleontoloog Mary Anning ontdekte hoe ze werden genoemd Haar “Vliegende Draak” in 1828.

Brusatte zei dat de nieuwe ontdekking, genaamd Beste sgiathanach Het betekent zowel “gevleugeld reptiel” als “reptiel van Skye” in Schots-Gaelisch, en valt op door de volledigheid van het fossiel.

“Het is waarschijnlijk ongeveer 70% voltooid, wat echt cool is voor pterosauriërs, omdat deze dingen echt moeilijk te schalen zijn”, zei hij, en merkte op dat de wanden van veel botten niet dikker zijn dan een vel papier.

Een analyse van de botten toonde aan dat het dier hoogstens een adolescent was en nog steeds in de groei was, zei Brusatte, eraan toevoegend dat zijn volwassen spanwijdte meer dan drie meter kan zijn.

Het team voerde ook scans uit van de schedel van de pterosauriër, waardoor ze een digitaal model van de hersenen konden bouwen. Uit de resultaten bleek dat het dier zeer grote optische lobben had, wat aangeeft dat het een zeer goed gezichtsvermogen had.

Schrijven in het tijdschrift huidige biologieBrusatte en zijn collega’s rapporteren hoe de fossielen, onthuld in het National Museum of Scotland, werden ontdekt door doctoraalstudent Amelia Penny, die de schedel van het schepsel zag tijdens veldwerk op het eiland Skye in 2017.

“Het zag er niet uit als iets anders dat ik had gezien”, vertelde ze aan The Guardian.

Fossiel van Jurassic pterosauriërs.
Fossiel van Jurassic pterosauriërs. Foto: Kevin Schaeffer/Getty Images

Ze voegde eraan toe: “Ik ben opgegroeid met naar het Natural History Museum in Londen te gaan en te lezen over de fossiele vondsten van Mary Anning aan de Jurassic Coast – wat zeker mijn beslissing om paleontoloog te worden heeft beïnvloed.” “Maar het vinden van een nieuw Jurassic-reptiel, en vooral een fossiel van dit belang, had ik niet durven verwachten dat het mij zou overkomen.”

Dr. David Unwin, een expert op het gebied van pterosauriërs aan de Universiteit van Leicester, die niet betrokken was bij het onderzoek, zei dat het controversieel was of het nieuw ontdekte schepsel de grootste van zijn tijd was, en merkte op dat sommige fragmentarische botten van andere fossielen al hadden gesuggereerd op dezelfde grootte. Pterosauriërs in het midden van de Jura-periode.

Hij zei echter dat de vondst belangrijk is omdat fossielen uit die tijd schaars zijn, terwijl er maar heel weinig complete pterosauriërresten zijn.

“Deze nieuwe ontdekking stelt ons in staat om terug te gaan naar de oude collecties en beter te begrijpen wat we daar hebben,” zei hij. “Het is een groot stuk van de puzzel in onze evolutionaire geschiedenis van pterosauriërs.”