augustus 17, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Paul O’Neill is stomverbaasd dat de Yankees met zijn figuur met pensioen gaan

Paul O’Neill liet zijn telefoon vallen. Zijn vrouw, Nevali, huilde. Ze waren allebei verbluft door het nieuws dat De Yankees hebben besloten hun shirt met nummer 21 uit de band te halen.

“Gewoon een dag die ik nooit zal vergeten”, zei O’Neill woensdag.

O’Neill, nu een game-analist van YES Network die negen seizoenen in gestreepte strepen heeft doorgebracht, wordt de 23e Yankee die deze eer op 21 augustus in de Bronx ontvangt. Deze groep omvat voormalige teamgenoten die vier kampioenschappen hebben gewonnen met: Derek Jeter, Andy Pettit, Mariano Rivera, Bernie Williams en Jorge Posada.

“Het is de hoogste eer die ik ooit heb gehad in honkbal”, zei O’Neill, die zijn plaquette in Monument Park in 2014 verdiende, tijdens een Zoom-gesprek. “Ik weet niet echt hoe ik het moet uitleggen. Het zit de hele dag in mijn hoofd en het blijft maar herhalen, hoe cool.

“Weten dat er een generatie mensen is die mijn naam met dat nummer associeert, is heel bijzonder.”

Paul O’Neill wordt de 23e Yankee die met pensioen gaat vanwege de franchise.
Robert Sabo

De 58-jarige O’Neill, vijfvoudig All-Star en slagkampioen van 1994, herinnerde zich hoe het was toen hij in 1993 voor het eerst bij de Yankees kwam en Monument Park bezocht. Hij was gefascineerd door de geschiedenis van het spel en de sterren van het spel die ooit Yankees waren. Hij had nooit gedacht dat hij er op een dag deel van zou uitmaken.

Hij werd een favoriet bij de fans nadat hij van de Reds kwam in een vak, beroemd om zijn woeste gedrag, knarsen van vleermuizen en driftbuien die zijn vuur lieten zien. Hij kende maar één manier van spelen, wat hem de bijnaam “Warrior” opleverde van wijlen eigenaar George Steinbrenner. In negen seizoenen bij de Yankees scoorde hij een slag van .303/.377/.492 met 185 Homer en 858 RBI in 1.254 wedstrijden in het reguliere seizoen.

READ  Critici vervloekten de staat van $ 600 miljoen om Bills Stadium te kopen, dat niet eens in Buffalo ligt

Sinds hij na het seizoen 2001 met pensioen ging, is O’Neill’s nummer 21 uit het zicht verdwenen. Het werd toegekend aan bowler Latroy Hawkins in 2008 nadat een rechtshandige man had gevraagd om Roberto Clemente te eren. Het zal nooit meer gedragen worden door een Yankee.

“Dit zijn dingen waar je nooit over droomt. Als je het spel speelt, denk je niet aan deze dingen”, zei hij. “Je denkt aan een treffer of een thuistreffer. Dit soort dingen verdwijnen. Dat, voor mij, nu ik erover nadenk, elke keer als ik naar Yankee Stadium ga en dat aantal stijgt, het zal gewoon niet verdwijnen.

“Voor het kijken naar nummer 21 en het zien van nummer 21 dat zoveel voor me betekent, kan ik de Yankees niet genoeg bedanken.”