augustus 16, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Rusland verlaat het internationale ruimtestation na 2024

MOSKOU (AP) – Rusland zal na 2024 het internationale ruimtestation verlaten en zich concentreren op het bouwen van zijn eigen orbitale buitenpost, de nieuwe ruimtechef van het land. Hij zei dinsdag te midden van verhoogde spanningen tussen Moskou en het Westen over de gevechten in Oekraïne.

De aankondiging, hoewel onverwacht, roept vragen op over de toekomst van het 24-jarige ruimtestation, waarvan experts zeggen dat het te moeilijk zal zijn om zonder de Russen te werken – misschien een “droom” NASA en zijn partners hadden gehoopt dat het zou blijven werken tot 2030.

“Er is besloten om het station na 2024 te verlaten”, zei Yuri Borisov, deze maand aangesteld om het Russische ruimteagentschap Roscosmos te leiden, tijdens een ontmoeting met president Vladimir Poetin. Hij voegde eraan toe: “Ik denk dat we tegen die tijd zullen beginnen met de bouw van het Russische orbitaalstation.”

Het ruimtestation is lange tijd een symbool geweest van internationaal teamwerk na de Koude Oorlog in naam van de wetenschap, maar is nu een van de laatste samenwerkingsgebieden tussen de VS en het Kremlin.

NASA-functionarissen zeiden dat ze niet rechtstreeks van hun Russische tegenhangers over de kwestie hadden gehoord. NASA-beheerder Bill Nelson heeft een verklaring uitgegeven waarin staat dat het bureau “zich inzet voor de veilige werking” van het ruimtestation tot 2030 en doorgaat met het ontwikkelen van “toekomstige mogelijkheden om onze vitale aanwezigheid in een lage baan om de aarde te verzekeren”.

De woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, Ned Price, noemde de aankondiging “een ongelukkige ontwikkeling”, “gezien de waardevolle professionele samenwerking die onze ruimteagentschappen in de loop der jaren hebben genoten.” De woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad, John Kirby, zei dat de Verenigde Staten “opties onderzoeken” om de terugtrekking van Rusland aan te pakken.

De verklaring van Borisov bevestigde eerdere aankondigingen van Russische ruimtevaartfunctionarissen over de wens van Moskou om het ruimtestation na 2024 te verlaten, wanneer de huidige internationale regelingen voor de operatie eindigen.

READ  De achtergelaten baby werd gevonden in de luchtbadkamer

Russische functionarissen hebben lang gesproken over hun wens om hun eigen ruimtestation te lanceren en hebben geklaagd dat slijtage van het verouderende internationale ruimtestation de veiligheid in gevaar brengt en het moeilijk kan maken om de levensduur ervan te verlengen.

YouTube-videominiatuur

Kosten kunnen ook een factor zijn: nu Elon Musk’s SpaceX nu NASA-astronauten van en naar het ruimtestation vliegt, verloor het Russische ruimteagentschap een belangrijke bron van inkomsten. NASA betaalt al jaren miljoenen dollars per stoel om op Russische Sojoez-raketten te rijden.

De Russische aankondiging zal ongetwijfeld tot speculaties leiden dat het deel uitmaakt van een truc van Moskou om zich te bevrijden van westerse sancties. Over het conflict in Oekraïne. De voorganger van Borisov, Dmitry Rogozin, zei vorige maand dat Moskou alleen mag deelnemen aan besprekingen over de uitbreiding van de operaties van het station als de Verenigde Staten de sancties tegen de Russische ruimtevaartindustrie opheffen.

De voormalige Canadese astronaut Chris Hadfield twitterde in reactie op de aankondiging van dinsdag: “Denk aan Ruslands beste sport is schaken.”

Het ruimtestation wordt gezamenlijk gehost door Rusland, de Verenigde Staten, Europa, Japan en Canada. Het eerste deel werd in 1998 in een baan om de aarde gebracht en de buitenpost wordt nog steeds bewoond. Al bijna 22 jaar. Het zal worden gebruikt om wetenschappelijk onderzoek in gewichtloosheid uit te voeren en technologie te testen voor toekomstige missies naar de maan en Mars.

Het heeft meestal een bemanning van zeven die maanden achtereen op het station doorbrengt terwijl ze ongeveer 420 mijl (420 kilometer) van de aarde cirkelen. Drie Russen, drie Amerikanen en een Italiaan zijn nu aan boord.

Het complex van meer dan $ 100 miljard is de lengte van een voetbalveld en bestaat uit twee hoofdgedeelten, één gerund door Rusland en de andere door de VS en andere landen. Het was niet meteen duidelijk wat de Russische kant van het complex zou moeten doen om het ruimtestation veilig te laten werken zodra Moskou vertrekt.

READ  Koningin Elizabeth bracht de nacht door in het ziekenhuis nadat haar reis naar Noord-Ierland was geannuleerd

Voormalig NASA-astronaut Scott Kelly, die in 2015 en 2016 340 opeenvolgende dagen aan boord van het internationale ruimtestation ISS doorbracht, merkte op dat het Russische rapport “nog steeds turbulent kan zijn”, waardoor het vaag en open blijft “na 2024”.

“Ik geloof dat Rusland het zo lang mogelijk zal volhouden, omdat ze geen menselijk ruimteprogramma hebben zonder het ISS”, zei hij. “Samenwerking met het Westen toont enige legitimiteit aan voor andere niet-gebonden landen en hun eigen volk, die Poetin nodig heeft omdat de oorlog in Oekraïne zijn geloofwaardigheid heeft geschaad.”

Kelly zei dat als het ontwerp van het station averechts werkt op Rusland, het voor de rest van de landen moeilijk maar niet onmogelijk zal zijn om het te exploiteren.

Voormalig NASA-astronaut Terry Wirtz, die in 2014 en 2015 zes maanden op het ruimtestation doorbracht, zei dat de Russische evacuatie “een ramp” was en “een belangrijke boodschap naar de wereld zou sturen dat ze erg onbetrouwbaar zijn”.

Maar Wirtz voegde eraan toe dat Poetin “een grens heeft overschreden, en we moeten bij hen weg zien in het ISS.”

Hij zei diep teleurgesteld te zijn dat de drie astronauten die hij de ruimte in had gevlogen zich nu in het Russische parlement of de Doema bevonden om de oorlog in Oekraïne te steunen.

Jordan Pym, een wetenschapshistoricus aan de Universiteit van Chicago, zei dat het Russische rapport “niet veel goeds voorspelt voor de toekomst van het ISS”, eraan toevoegend dat “het een pool van onzekerheid creëert over het onderhoud van het station zonder gemakkelijke antwoorden.”

“Hoe ziet ‘uitstappen’ eruit?” hij vroeg. “Zullen de laatste astronauten de Sojoez loskoppelen en terugkeren naar de aarde, en zullen de in Rusland gebouwde modules worden bevestigd? Zullen ze worden gedeactiveerd voordat ze opstijgen? Moeten NASA en haar internationale partners onderhandelen over hun aankoop en verder gebruik? Kunnen deze modules worden onderhouden zonder Russische kennis?”

READ  Noord-Korea's Kim noemt Olympische Winterspelen 'grote overwinning' voor China | Kim Jong Un-nieuws

De exploitatie van het station nadat de Russen zijn gered, “kan een nachtmerrie zijn, afhankelijk van hoe hard Rusland het wil maken voor NASA en de rest van zijn partners”, zei Pymm.

Als de Russische componenten van het station worden gescheiden of uitgeschakeld, zal het meest directe probleem zijn hoe het complex periodiek moet worden verhoogd om zijn baan te behouden, zei hij. Russische ruimtevaartuigen die met vracht en personeel bij het station aankomen, helpen het station te repareren en zijn baan te verhogen.

Scott Pace, directeur van het Space Policy Institute van de George Washington University, zei: “We moeten echt zien of de Russen hun eigen onafhankelijke station kunnen lanceren en behouden.”

Rusland heeft tot dusver geen poging gedaan om zijn eigen ruimtestation te bouwen, en de missie lijkt nu meer ontmoedigend te midden van de crisis in Oekraïne en westerse sancties die de toegang van Rusland tot westerse technologie beperken.

Zelfs vóór het internationale ruimtestation hadden de Sovjets – en later de Russen – verschillende van hun eigen ruimtestations, waaronder Mir. Amerika had ook Skylab.

John Loxton, oprichter en voormalig directeur van het George Washington University Institute, zei dat NASA, gezien de dreigingen die uitgingen van Moskou, alle tijd had om Rusland terug te krijgen en dat het verlaten zou zijn als het niet had nagedacht. Hier al jaren over.

“Succes verklaren met een vervangend station en het gebruiken als een excuus om het uit de baan te krijgen en geld in onderzoek te steken”, zei hij, eraan toevoegend: “De politieke waarde is in de loop van de tijd duidelijk afgenomen.”

____

AP-ruimteschrijver Marcia Dunn berichtte vanuit Cape Canaveral, Florida. AP-verslaggevers Matthew Lee en Tracy Brown droegen bij vanuit Washington.