september 27, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Serena Williams buigt zich in Cincinnati terwijl Emma Raducano geen genade toont | Serena Williams

Zelfs in het aangezicht van ongekende grootsheid en ongekende levensduur die een indrukwekkende 27 jaar omvatte, is de tijd ongeslagen en zal uiteindelijk voor ons allemaal komen. Met elke dag die voorbijgaat, nadert het einde van de tenniscarrière van Serena Williams zorgwekkend en neemt de kans op een verbluffend eindresultaat af.

In het voorlaatste toernooi van haar waarschijnlijk schitterende carrière trok Williams zich terug uit de West- en Zuid-kampioenschappen in haar openingswedstrijd met een grimmige prestatie, waarbij ze botweg met 6-4, 6-0 verloor van Sauber. Emma Radukano die nooit fouten maakte.

“Het voelt geweldig, om eerlijk te zijn. Ik kan niet geloven dat ik net Serena Williams heb gespeeld”, zei Radocano na afloop.

Na een onwelkome vertraging van een dag arriveerden Williams en Radocano eindelijk op dinsdagavond met een volle menigte langs het terrein en uitkijkend vanaf de binnenplaats om een ​​glimp op te vangen van de grote Amerikaan voor de wedstrijd. Toen Williams bij het stadion aankwam, gaf het publiek haar een staande ovatie.

Dit was een generatiestrijd met 21 die de 40-jarige Williams scheidde van de 19-jarige Radokano. Maar na een carrière gekenmerkt door talloze comebacks, is Williams’ eenjarige afwezigheid van de tour na Wimbledon van vorig jaar tot nu toe te lang gebleken om haar beste vorm te herwinnen.

Williams opende de wedstrijd met een gruwelijke openingsservice, scoorde vier opeenvolgende fouten en verloor de eerste vijf punten van de wedstrijd toen ze onmiddellijk in een pauze viel. Ze zette de toon voor een verschrikkelijk optreden tot het einde, terwijl ze opnieuw wanhopig worstelde om de timing van haar grondaanvallen te bepalen en haar dramatisch verminderde beweging betekende dat ze een zittende eend was wanneer Raducanu de controle overnam.

Na een jaar van voortdurende interesse na haar overwinning op de US Open, was dit een zeldzame kans voor Radocano, voor een keer waren alle camera’s en ogen gericht op haar tegenstander over het net.

Zonder verwachtingen of remmingen speelde Raducanu een foutloze wedstrijd. Ze nam de eerste schoten van Williams op en testte geduldig de schietvaardigheid van haar tegenstander in uitgebreide rally’s, en telkens als de bal tekort kwam, viel ze zonder aarzelen aan, waardoor de sterk verminderde beweging van Williams zichtbaar werd. Ze eindigde de wedstrijd met een oppervlakkige fout met 14 winnaars.

“[This] Het is misschien wel een van de laatste kansen die ik krijg om het te spelen.’ ‘Je moet het moment koesteren, en die herinnering heb je voor de rest van je carrière. Ik probeerde echt het beste uit elk punt daar te halen en mezelf de beste herinneringen te schenken toen ik ooit met Serena speelde.”

Emma Radocano juicht Serena Williams toe buiten het veld bij Lindner Family Tennis Center.
Emma Radocano juicht Serena Williams toe buiten het veld bij Lindner Family Tennis Center. Foto: Robert Prang/Getty Images

Hoewel juichend, reageerde Raducanu op haar overwinning met een heel eenvoudig feest, nauwelijks een vuist vasthoudend terwijl Williams’ forehand over lange afstanden vloog. “Om eerlijk te zijn, ik was gewoon onder de indruk. Ik denk dat ik ‘kom’ zei tijdens de wedstrijd, en ik zei alleen maar tegen mezelf, omdat ik haar zo veel respecteer als atleet, als tennisser, als persoon,” ze zei.

In Toronto vorige week, een dag nadat Williams het aftellen naar het einde van haar carrière aankondigde, werd ze in straight sets verslagen door Belinda Bencic. Na het verlies overleefde ze een zeldzaam verliezend interview in de rechtbank en hield ze amper tranen in bedwang toen ze afscheid nam van Canada.

Ondanks dat de organisatoren het champagnestadion in de rij hadden staan, was er deze keer geen feest of zilveren kant. Williams pakte haar koffers en vertrok in een flits, haar frustratie was voor iedereen voelbaar. Ze was daarna niet aanwezig op haar persconferentie na de wedstrijd.

Er is nog maar één kampioenschap over in de carrière van Williams, en dat is verre van wat ze voor ogen had. Ze is nu op weg naar de US Open, en voor de waanzin die haar daar wacht tijdens haar laatste evenement, nadat ze opnieuw slechts één wedstrijd in haar drie singles-toernooien heeft gewonnen.

“Ik denk dat we allemaal Serena en haar geweldige carrière gewoon moeten eren”, zei Raducanu. “Ik ben zo dankbaar voor de ervaring die ik met haar heb gespeeld en voor de transcendentie van onze carrière. Alles wat ze heeft bereikt is een inspiratie en het was een echte eer om het veld met haar te delen.”

Voor Raducanu eindigde de onwaarschijnlijke kans om geconfronteerd te worden met een speler die een Hall of Fame was voordat het zelfs maar bestond, als een droom. Ze zal altijd kunnen zeggen dat ze naar Serena Williams op het veld staarde en met een overwinning vertrok.

Voor haar inspanningen zal Raducanu het vervolgens opnemen tegen een van de meest succesvolle spelers van het afgelopen decennium in de tweede ronde terwijl voormalig topklasser Victoria Azarenka wacht. Nu Raducanu woensdag ook samen met Elena Rybakina in het dubbelspel speelt, staat ze voor een brute ommekeer als het tweetal tegenover elkaar zal staan ​​in Game Two op Centre Court, ondanks de latere beëindiging van Raducanu.

“Het is duidelijk dat ik in mijn laatste jaar een geweldige interactie heb gehad met deze geweldige spelers, en elke keer dat je speelt, leer je ook van hen en wat ze goed doen, wat hen heeft geholpen in hun carrière”, zei ze. “Ja, het wordt zeker een zware wedstrijd morgen.”

READ  2022 Grand Prix-rapport en kwalificatie van Bahrein: Leclerc pakt Ferrari's verbluffende Bahreinse pole voor Verstappen en Sainz