mei 27, 2022

jojoclub-afslanken

Jojo Club is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

“Spies in the Dark”: overleven en ontsnappen uit Mariupol Steelworks

JABORISHIA, Oekraïne, 13 mei (Reuters) – Vijf verdiepingen onder de belegerde staalfabriek Azovstel, zeiden Oekraïense soldaten dat ze binnen een paar minuten klaar waren om te ontsnappen uit een ondergrondse bunker die al meer dan twee maanden door Natalia Babiyush naar huis werd geroepen.

De 35-jarige hield van weinig meer dan een paar kinderschilderijen: enkele schilderijen van bloemen en eten die tientallen leden van het publiek, die wekenlang in een hoek van een brede, schemerige betonnen warboel hadden verbleven, hielpen opwinden.

“Ik zal ze zo lang mogelijk houden”, zei ze tegen Reuters nadat een humanitair konvooi haar zondag had opgepikt in de zuidoostelijke Oekraïense stad Saporizia.

Meld u nu aan voor onbeperkte gratis toegang tot Reuters.com

Fut. Zodra Rusland in de vroege ochtenduren Oekraïne binnenviel en de havenstad Mariupol belegerde, zochten Babiyush en honderden anderen hun toevlucht in het uitgestrekte terrein onder de Azovstel-fabriek.

Ze beschouwde de plant als een tijdelijk onderkomen, voordat ze zich ergens anders in veiligheid trok. Integendeel, toen Azovstal het centrum van hevige gevechten in de oorlog werd, werd de schuilplaats een val.

Reuters sprak met vier mensen die uit de fabriek waren gezet en die wekenlang in donkere, sombere omstandigheden bombardementen uitvoerden in tal van bunkers van staalfabrieken. Toen Russische troepen naderden, beschreven ze hoe de groep vreemdelingen moest overleven, gerantsoeneerd voedsel moest eten en hun enthousiasme moest behouden.

“Elke seconde is een hel. Het is zo eng onder de grond – ondergronds zijn als een mol in het donker”, zegt Valentyna Demyanchuk, een 51-jarige verpleegster.

Rusland heeft ten stelligste ontkend dat het zich in het conflict op burgers heeft gericht en noemde het een “speciale militaire operatie” om Oekraïne te militariseren. Autoriteiten in Kiev zeggen dat duizenden burgers zijn gedood in Mariupol en dat Moskou wordt beschuldigd van oorlogsmisdaden.

Het Russische ministerie van Defensie en de Oekraïense regering hebben niet gereageerd op verzoeken om commentaar op de getuigenis van vrouwen.

READ  Poetin zegt dat alleen Europa verantwoordelijk is voor stijgende gasprijzen

De vier vrouwen beschreven dat ze op de eerste dag van de oorlog bij zonsopgang wakker werden met een bomaanslag op Mariupol.

Larissa Solop, een 49-jarige accountant, verliet haar appartement ten oosten van de stad toen de gevechten naderden. Ze hoopte de familie van haar dochter aan de andere kant van de stad te ontmoeten, maar de mobiele telefoon was niet welkom.

“Veel gebouwen stonden in brand… en de bommen fluiten boven”, zei hij. Toen de avondklok naderde, realiseerde ze zich dat haar enige hoop was om in het nabijgelegen Azovstal te blijven – ‘slechts een tussenstop’.

Twee maanden later zal hij een van de laatste burgers zijn die op 6 mei door de Verenigde Naties en het Internationale Comité van het Rode Kruis (ICRC) uit de fabriek worden verdreven. Lees verder

Overleving

De meeste van de ongeveer 40 mensen die de opvang van Solop delen, arriveerden begin maart. De vrouwen zeiden dat velen alleen kleren op hun rug droegen, terwijl anderen een paar items en een paar tassen met conserven, pasta, pap of aardappelen meebrachten.

Babiyush, een voormalige fabrieksarbeider, werd de chef-kok en roerde soeppannen in een houtkachel op de betonnen vloer boven hun bunker.

‘De kinderen noemden haar tantesoep,’ lachte Demiensuk grof. De groep at ongeveer één keer per dag, zei ze.

Een staking begin maart schakelde alle stroomvoorzieningen uit, waarna de groep in duisternis werd gedompeld. Ze begonnen kaarsen te rantsoeneren, terwijl sommige mannen kleine vuurballen ontwierpen aan de oevers van industriële lampen die op persoonlijke batterijen konden werken.

Toen de explosie heviger werd, probeerden sommigen te vertrekken, maar de vrouwen zeiden dat ze de omtrek van het pand niet bereikten voordat ze terugkeerden naar het asiel.

“We konden niet eens uitstappen omdat de vliegtuigen bommen uit zee hebben gedropt”, zei Solop, zich herinnerend dat zijn bejaarde vader op zijn voeten in een bunker viel door de kracht van een explosie.

Ter afleiding moedigde Babiyush de acht kinderen in de groep aan om de helmen van de arbeiders te versieren. Hij maakte een robotkostuum van een doos met gaten voor zijn ogen en organiseerde een schilderwedstrijd op orthodox Pasen. Iedereen stemde en de eerste prijs was een blikje vleespasta.

Ze had een pizza getekend met mooie gedetailleerde slierten gesmolten kaas.

Maar persoonlijk heeft Babiyush de hoop opgegeven. Ze schreef de telefoonnummers van haar ouders in de jas als ze stierf in de bunker. “Ik denk niet dat we zullen vertrekken.”

Ontsnappen

Demiansuk, haar man, zoon en bejaarde moeder waren de eersten die het braken. Uitgeput door de beschietingen besloten ze op 26 maart te lopen om hun geluk te beproeven.

“Het eten is op, we waren het zat om onder de grond te zitten”, zei Damiensuk begin mei in een telefoontje vanuit Centraal-Oekraïne.

Demiansuk zei dat hij de soldaten liet wachten tot de lucht helder werd en hen dwong zo snel mogelijk te bewegen. Ze probeerden haar niet te stoppen om te vertrekken.

Hun reis naar het door Oekraïne gecontroleerde gebied duurde meerdere dagen. Toen de bommenwerpers overvlogen, passeerden ze gebouwen met nieuwe holen die in de tuin waren gegraven en vonden het verkoolde lichaam van een soldaat in zee, zei hij.

Maar hij zei dat hij een “onbeschrijflijk gevoel van vrijheid” voelde toen hij buiten de bunker was.

De andere drie vrouwen moesten meer dan een maand wachten voordat ze op de radio werden gehoord over internationale pogingen om het publiek uit de fabriek te verdrijven.

READ  Bolsanaro blokkeert gratis tampons en maandverband voor kansarme vrouwen in Brazilië Vrouwenrechten en gendergelijkheid

“Het gaf ons een beetje kracht, en binnen een tijdje zijn we daar weg”, zei de 25-jarige Tetiana Trotsak, wiens moeder in de vochtige lucht aan astma leed.

De evacuatie begon begin mei, na een lokaal staakt-het-vuren. Maar voor degenen die in de bunker waren, was het een bitterzoet moment – de groep zou geleidelijk mogen vertrekken.

“Het moeilijkste was wachten en hopen dat we eruit zouden komen. Het is een soort frustratie”, zei Solop.

Nadat Russische troepen de controle over Mariupol hadden gegrepen, raakten zelfs de voedingssupplementen die werden gebruikt door Oekraïense troepen die in een ander deel van de fabriek waren gestationeerd, gevaarlijk uitgeput.

Elf mensen, waaronder gezinnen met kinderen en mensen met gezondheidsproblemen, gingen als eerste, stapten uit de bunker, weven in het puin en gingen op weg naar het konvooi van bussen.

“We waren erg blij met hen, maar we bleven daar en dachten na over wat we moesten doen als ze deze groep niet konden nemen en meer konden doen”, zei Solop.

Twee dagen later zeiden de soldaten tegen Babiyush en de anderen dat ze over vijf minuten klaar moesten zijn. Ze kregen te horen dat ze zich moesten haasten om bij de bussen te komen, anders zou de laatste bemanning in de bunker de kans missen om die dag te vertrekken.

Babiyush pakte iets meer dan sommige kaarten die rond het asiel waren geplakt. “De oorlog heeft me geleerd dat je geen materiaal nodig hebt. Voor het leven heb je niets nodig – alleen de mensen waarop je kunt rekenen”, zei hij.

Meld u nu aan voor onbeperkte gratis toegang tot Reuters.com

Aanvullende rapporten door Maria Starkova, Oleksandr Kozukar, Bokton Gopuche en Leonardo Benazato Bewerking door Daniel Flynn

Onze normen: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.